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que por si, ni por interpositas personas no pue- neficio y labor de las miñas descubiertas, y prodan rescatar, ni comprar de los mineros oro, curen aplicar toda su diligencia en que se busplata , ni otros metales , anticipando ni pagando quen, descubran y labren otras puevas, porque de contado el precio, ni tengan semejantes in- la riqueza y abundancia de plata y oro es el nerteligencias di contratos, ni otros ningunos con vio principal de que resulta la de aquellos y eslos mineros, pena de que los alcaldes mayores tos reinos, guardando en los servicios personasean privados de sus oficios, y condenados en el les la ley 9, tit. 19, lib. 4, y las demas prevencuatro tanto, y los mineros desterrados á arbi- ciones. trio del juez , que de la causa conociere, y asi

LRY II. mismo en el valor de lo contratado, si ellos no se manifestaren; y si hubiere probanza del con

De 1573, 75 y 1613.- Que las minas del rey se trato, la mitad de la pena sea para el minero, que

puedan lubrar, arrendar ó vender si resultare así se manifestare.

mayor conveniencia.

Concedemos poder y facultad á los vireyes LBY III,

y presidentes pretoriales, para que si reconocieDe 1559. — Que ningun alcalde mayor , juez n

ren que algunas minas de plata, oro ó azogue escribano de minas tenga compañia con due

nuestras, descubiertas en sus distritos, no fuere ño de minas , ni las descubra.

conveniente labrar por nuestra cuenta , y haProhibimos y defendemos a todos los alcal- | llaren utilidad y conveniencia en que se arriendes mayores, jueces y escribanos de minas, que den ó vendan para mas aprobechamiento, las tengan compañía de minas con ningun dueño de puedan arrendar ó vender como resulte en faellas, ó hagan diligencias para descubrirlas, du- vor de nuestra real hacienda y su mayor benerante sus oficios, por sus personas o interposi- ficio. Y porque hay otras minas que á Nos cion de otras, pena de que por el mismo caso pertenecen, y no se labran por no ser muy rihayan perdido, y pierdan sus oficios, y de mil cas, y si se arrendasen ó vendiesen podriamos pesos de oro para nuestra cámara y fisco. tener aprovechamiento de ellas; y será bien

usar en esto de algun buen medio : Mandamos LBY IV.

á los vireyes y presidentes, que informados de De 1575.- Que los salarios de los alcaldes ma

la calidad y bondad de cada una, las hagan beyores y veedores de minas se paguen de los neficiar, arrendar ó vender, como conviniere aprovechamientos de ellas.

al acrecentamiento de nuestra real hacienda, y Los salarios que hubieren de percibir los al de todo den cuenta al consejo de Indias. caldes mayores, y veedores de minas, se les consiguen y paguen del aprovechamiento que LEY III. — De 1628.- Que los oficiales reales hubiere, y se sacare de las mismas minas, en de Tierra-Firme apremion á los maestres de cuya administracion eutendieren , y do de ha- la armada á que traigan el cobre que los encienda nuestra , ni de otra pinguna.

tregaren.

LBY IV.

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De 1609. - Que del cobre que se trajere de lu TITULO ONCE DEL LIBRO OCTAVO.

Habana y otras partes no se disponga sin órDE LA ADMINISTRACION DE MINAS, Y REMISION DBL CO- den de la junta de guerra de Indias. BRE A ESTOS REINOS, Y LAS DB ALCREVITB.

El cobre de las minas de Santiago de Cuba se traiga á estos reinos para fundir la artilleria

necesaria, guarnecer los fuertes de las Indias y LBY PRIMERA.

armar los galeones y bajeles, que se fabricaren De 1595 y 1628. — Que se procure descubrir y

para guarda de su carrera y costas. Y porque beneficiar las minas.

asi conviene, mandamos á nuestro capitan geneOrdenamos y mandamos á los vireyes, pre- ral de la artilleria de España, que de ninguna sidentes y gobernadores, que tengan mucha forma disponga para otro ningun efecto de cuenta, y cuiden con especial atencion del be- | nuestro real servicio del cobre, que de aquellas

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minas y ciudad de San Cristóbal de la Habana | corre y debe continuar el espendio de este iny otras partes de las Indias se hubiere traido ó grediente. trajere á la casa de contratacion de Sevilla , sin

ART. 145. órden de la junta de guerra de Indias, que puestra voluotad es remitir á su disposicion todo lo Jos intendentes han de ser los jueces de alque á esto toca.

zadas de su provincia , sin variar en lo demas LEY V.

lo dispuesto en el artículo 13, del tit. 3 de la

citada ordenanza de minería; y cuando sea tanta De 1571.- Que las minas de alcrevite se tomen

la distancia de la capital donde residan al minepara el rey, y se labren algunas para muni-ral, que no permita llevar á ella estos recursos ciones.

sin mucha dilacion y gasto, comisionarán á los Mandamos, que las minas de alcrevite de todas subdelegados para ejercer dicha judicatura, proJas provincias de las Indias se tomen para Nos, curando todos el mas breve y justo despacho, y las administren nuestros oficiales; y sin es- que con preferencia deben tener las causas y espresa licencia nuestra, ó del que gobernare, no pedientes de esta materia. se pueda sacar, y que se labren y beneficicn las

ART. 146. que parecieren y fueren necesarias para municiones.

Nada es mas interesante al fomento de la mineria que el provcerla de operarios, y facilitar

le la abundancia del azogue á precios cómodos; Articulos 144 & 147 de la ordenanza de

y aunque para lo primero hay en algunas par

tes asignados indios, que con el nombre de mita intendentes de 1803.

turnan en aquellas faenas, será muy propio del

celo de los intendentes meditar los arbitrios ART. 144.

oportunos con que pueda libertárseles de ellas, El recomendable gremio de la mineria ha y estimularse otros libremente á cjercerlas; para merecido en todos tiempos los mayores alivios lo que han de hacer que á lodos, y especialy atenciones, y habiéndole rebajado al diezmo mente a los indios, se trate con suavidad, y pael real derecho del quinto que pagaba en la plata, guen con puntualidad y en dinero efectivo sus y al tres por ciento el del oro, con otras gra- jornales, sin cargarles trabajos escesivos, ni cias que en el precio de los azogues, en el de la causarles otras vejaciones que los retraigan de polvora y comestibles se le han dispensado, se este servicio; y en cuanto a la abundancia y erigió al fin en cuerpo formal, como el del con- precio del azogue representarán cuanto consisulado, bajo las ordenanzas aprobadas para deren conveniente , asi al superintendente, coNueva-España en 22 de mayo de 1783, y que mo á mi real persona por la via reservada de por real órden de 8 de diciembre de 1785 se hacienda, quedando advertidos de que incurrimandaron adaptar al Perú: y deseando que es- rán mi rcal desagrado por cualquiera omision ó tas providencias produzcan los favorables efec- descuido que se les pole. tos á que se han dirigido , quiero que los inten

ART. 147. dentes las hagan cumplir con exactitud , y apliquen sus principales cuidados á fomentar y Subsistirá en Méjico por ahora la contaduría proteger el espresado cuerpo, cuidando de que de azogues que allí hay establecida, arreglando lo mismo ejecuten los subdelegados y ministros cl superintendonte la instruccion de 15 de enero de real hacienda , a quienes severamente casti- de 1709, con que se ha gobernado , á las actuagarán , si en la venta del azogue ó de la pólvora les circunstancias; y en los demas reinos doncargaren ó recibieren de los mineros mas del de no hay aquella oficina, dictarán los respectijusto precio que le esté señalado , y aunque sea vos superintendentes las reglas oportunas, para con el titulo de gratificacion ó de derechos de que haya repuesto de azogues con que abasteoficiales y escribientes se lo harán restituir sin cer los reales de minas, sin que esperimenten dilacion, entendiéndose lo mismo con los mi- la menor falta , y con acuerdo de la junta supenistros del real ramo de Potosí, á cuyo cargo rior de gobierno espedirán cuaptas órdenes

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sean generales y conducentes à la proteccion abusos introducidos entre mineros y operarios, y aumentos de la minería, dejando á cada in- y precaver por consiguiente las reciprocas quetendente el cuidado particular de que haga lo jas que de ello resultaban , estimaba por muy mismo en los minerales de su provincia: y por- oportuna y urgente la formacion de nuevas orque en todas partes conviene libertar á los mi- nanzas generales para dicho gremio, de modo neros de la necesidad en que se ven de dar sus que ellas uniformasen y abrazasen en todas sus platas y oro á los mercaderes ó aviadores, que partes el mejor método en su gobierno, propopor lo comun les pagan menos de su verdadero niéndome al mismo tiempo los medios que juzvalor, facilitándose tambien por este medio la gaba mas conducentes, para afianzar el acierto ocultacion y fraudulentas estracciones de aque- en la ejecucion de tan importante obra. En su los metales, deberán proporcionar en las teso- inteligencia y de lo que sobre ello me espuso mi rerías, donde corresponda la fundicion, el diconsejo supremo de las Indias en consulta de 19 nero suficiente para el pronto y efectivo pago de junio de 1773, tuve á bien resolver y mande los que se lleven á vender, y estarán muy á la dar, entre otras cosas, al mismo virey por cémira de que los oficios de fundidor y ensayador dula de 20 de julio próximo siguiente, que forse ejerzan por sugetos fieles, instruidos y exa- mase las nuevas ordenanzas que propuso, espliminados conforme a las leyes, y el superinten- cando, declarando, ó añadiendo lo que se necedente, tratándolo con el tribunal de minería, sitare, con atencion al estado actual de las cosas, promoverá, si fuere dable, el establecimiento de y con audiencia instructiva de los mineros y bancos de rescates, donde á imitacion del de la nombramientos de peritos, teniendo presente villa de Potesi en el Perú, se compren las pla

todos los papeles que para ello individualizó en tas en pina , pagándolas con equidad y sin dila- su citada carta, y ademas las leyes de la Recocion, y franqueando a los mineros otros auxi-pilacion de aquellos mis dominios, y especiallios ó avios , que entonces no será difícil sumi- mente las que se le señalaron por la misma cénistrarles con seguridad.- (Conformes en todo

dula. Despues conformándome con lo que en lo sustancial con los articulos 150 al 155 de la

consulta de 7 de agosto del espresado año de ordenanza de 86).

1773 me espuso una junta que mandé formar de cuatro ministros de toda mi satisfaccion, se previno al enunciado virey por real orden de 12 de

noviembre inmediato, que en las ordenanzas que ORDENANZAS

á consecuencia de la cédula que queda referida, para el importante cuerpo de mineria de Méji- debia formar á aquella minería, la procurase co aprobadas en 22 de mayo de 1783. arreglar y establecer en cuerpo formal y unido

á imitacion de los consulados de comercio, para Fué esta obra tan perfecta y sábiamente aca- que de este modo lograsen sus individuos la bada, que subsisten sus reglas en un órden re- permanencia, fomento y apoyo de que caregular, sin alterarse sustancialmente. Por ello, cian. Posteriormente, y en carta de 26 de secomo por la aplicacion de su texto que convenga tiembre de 1774 me hizo presente el mencionahacer á los casos ocurrentes , pues nada hay en do mi virey: que los mineros de aquellos mis contrario de su vigor, al menos en la parte ju- dominios pretendian por una representacion dicial, a pesar de haberse publicado la real ins- impresa que acompañó, su fecha 25 de febrero truccion de minas dada para la Peninsula en del mismo año, no solo formarse en cuerpo co18 de diciembre de 1825, se cree hacer un ser- mo consulado, segun ya se habia mandado, sino vicio nl público en la insercion de sus esenciales establecer Banco de avios para fomento de las capitulos, y seguidamente de la citada de 25. mipas: crear un colegio de metalurgia para

prácticos que construyesen máquinas, y ejecuBL REY. - «En carta de 24 de diciembre de tasen otras operaciones de la facultad ; y que se 1771 me hizo presente mi virey de la Nueva- formase nuevo código de ordenanzas de mineEspaña entre otras cosas: Que para mejorar el ría, contando para fondo dotal de dichos estadecadente estado de la minería de aquel reino, blecimientos con el importe del duplicado decorregir radical y cómodamente los nocivos recho de señoreage, que contribuian sus meta. , en

40 TOM. IV

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les, y de que se prometian ser exonerados por año, las remitió el virey á mis reales manos con

у consecuencia de lo que en su razon tambien ma- carta de 26 de agosto de 1779, á fin de que, nifestaban en la misma representacion ; espo- vista de ellas, y de lo que en su razoo habian niéndome el referido mi virey sobre todos y espuesto el fiscal de aquella real audiencia y el cada uno de estos puntos lo que estimó conve- asesor general del vireinato , me dignase de reniente. En su vista y de lo que sobre ello me solver sobre su aprobacion lo que fuese de mi consultó mi consejo supremo de las Indias con real agrado. Enterado de todo, y despues de fecha de 23 de abril de 1776, fui servido resol- haber oido en este grave y recomendable asunver, entre otras cosas, y mandar por mi real to á ministros de acreditado celo y probidad, y cédula de 1.° de julio del mismo año, que el im- de meditar el modo de conformar con lo mas portante gremio de minería de la Nueva-España justo la verdadera utilidad del estado, y el parse pudiese erigir, y erigiese en cuerpo formal ticular beneficio del referido importante cuerpo como los consulados de comercio de mis domi- de minería , vine en mandar espedir para su dinios, dándole para ello mi régio consentimien-reccion, régimen y gobierno, y de su tribunal, to y necesario permiso, y concediéndole la fa

concediéndole la fa-las siguientes cultad de imponerse sobre sus platas la mitad ó dos terceras partes del duplicado derecho de se

ORDENANZAS. Noreage que contribuia á mi real hacienda, y de que le relevé por la misma cédula: á consecuen- TITOLO 1.o Del tribunal general de la minecia de todo lo cual, en acta que los diputados

ria de Nueva-España. representantes del enunciado gremio celebraron en 4 de mayo de 1777, se procedió a su Art. 1." Este se ha de titular el real tribunal ereccion en cuerpo formal, á determinar los general del importante cuerpo de la mineria de empleos de que debia componerse el corres- Nueva-España, y ha de ser tenido y atendido pondiente tribunal, y al nombramiento de los

por todos los demas con aquella recomendacion sugetos que habian de ejercerlos; y de lo que tan conducente como propia á los utilísimos acordaron dieron parte al virey, quien en mi fines, con que mi soberana dignacion le ha real nombre, y por su decreto de 21 de junio creado. del propio año lo aprobó, permitiendo al erigi- 2.• Se conservará y mantendrá perpetuamendo tribunal, interin yo resolviere lo que fuera te el tribunal, conforme á la acta de su menciode mi soberano agrado, el uso de todo el poder nada ereccion que tengo aprobada ; y por cony facultad en lo gubernativo, directivo y eco- siguiente deberá componerse siempre de un nómico, que gozan los consulados de la monar- administrador general, que sea su presidente, quía segun sus leyes en lo que fuesen adaptables de un director general y de tres diputados geconforme á mi real voluntad, suspendiéndole nerales, que podrá reducir á dos en caso que por entonces solamente el ejercicio de la juris- le convenga; pero no aumentar el número de diccion contenciosa y privativa declarada á los ellos. tribunales de los mismos consulados de comer- 3.- Los mencionados empleos han de recaer cio, y entretanto que al de minería se forma- precisamente en mineros prácticos, inteligentes sen, como estaba mandado , las nuevas orde- y espertos por propio conocimiento adquirido nanzas, y Yo me dignase de aprobarlas. Y en este ejercicio por mas de 10 años, sin que habiendo el virey dádome cuenta de todo ello en ningun caso deje de concurrir esta calidad por carta de 27 de agosto del mismo año de en todos ellos, con la de buenos americanos es1777, en su vista tuve á bien confirmarlo por pañoles ó europeos, limpios de toda mala raza, mi real órden de 29 de diciembre siguiente di hijos y nietos de cristianos viejos y de legitimo rigida al propio virey, mandándole ademas por matrimonio, prefiriendo, supuestas las referidas ella , y por otra de 20 de enero de 1778, que si circunstancias, á los que hayan sido jueces y diel nuevo tribunal de mineria no hubiese aun putados territoriales de las minerías, ó de otra formado y presentadole sus ordenanzas, hiciese suerte beneméritos de esta profesion , y bien que con la posible brevedad lo ejecutase: lo cual ejercitados en ella. verificado con fecha de 21 de mayo del dicho (El articulo 4.° concede á los actuales admi

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nistrador y director generales por su mérito 80- se verifique el fallecimiento de alguno antes de bresaliente, que sirvan estos empleos por sus cumplirlos, porque entonces se nombrará en la vidas).

primera junta trienal, ademas del diputado que 5.° Para las elecciones así de administrador haya de sustituir al que por cumplir los 9 años y de director generales cuando falten los actua- deba cesar, el que haya de ocupar la tal vacanles, como de los diputados generales en adelante, contándose la antigüedad de su antecesor te, habrán de concurrir en Méjico cada tres para que así po reciba el órden que se establece años, empezando á contar desde el presente, y el mayor trastorno que de otro modo sufriria. en principio del mes de diciembre, un diputado 9.• La junta de electores será presidida del por cada real de minas con poder suficiente de administrador, del director y de los diputados los mineros de él; y si de algunas partes no pu- generales, quienes asimismo tendrán voto , y la diesen ir por ser muy remotas , ó por no poder eleccion será el dia 31 de diciembre por céducostear el viage y residencia en Méjico de su las secretas, y quedarán electos aquellos en diputado, bastará que envien poder é instruc- quienes concurrieren el mayor número de ellas; cion suficiente á sugeto residente en dicha ca- y en caso de discordia resultará electo aquel pital, con tal que no sea diputado ni apoderado por quien el administrador general declarare de otro real de minas; pero sí que haya de teaer su voto. la calidad de ser dueño o aviador de ellas.

10. Para que un mismo sugeto pueda ser ree6. Para que los lugares de mipas puedan te- legido eu alguno de los espresados empleos del ner voto en la eleccion, se ha de verificar el real tribunal, deberán haber pasado tres años que se hallen con poblacion formada , iglesia , y despues que haya dejado de servirlo, y ha de cura ó teniente, juez real y diputados de mine- concurrir por él mas de la mitad de todos los ria, seis minas en corriente y cuatro haciendas votos. de beneficio.

11. Ninguno de los electos en los tales emBl 7.o se reduce á que los reules de minus pleos podrá escusarse á su admision , y antes si con titulos de ciudad tengan tres votos , y dos por el contrario deberá aceptarlo en el mismo con el de villa).

dia antes de puesto el sol, bajo la pena de 2000 8.° Antes de proceder á la cleccion se tendrán

pesos, y de ser, despues de pagarla , apremiatres escrutinios en tres distintos dias para califi- do a la admision. car los sugetos que puedan ser electos en di- 12. En el caso de fallecimiento del adminischos empleos, con la prevencion de que el ad-trador, del director é de alguno de los diputaministrador general ha de ser siempre uno de dos generales, ó en el de su renuncia (que no los que hayan sido diputados generales en algu- podrá ser admitida sino por indispensables jusno de los trienios antecedentes, salvo el caso de tísimas causas), elegirán los demas del tribunal reeleccion, pues para ella se ha de observar lo un interino que sirva el empleo entretanto que que prescribe el artículo 1.o de este título : de- se cumpla aquel trienio, y se verifique la resbiéndose tambien entender que en cada triepio pectiva junta general, en la cual se elegirá el solo ha de uombrarse y entrar de nuevo uno de propietario segun y como queda ordenado por los tres diputados generales, para que sustituya el art. 8 de este título. al que deba cesar, que habrá de ser en el pri- 13. Los que fueren electos á su tiempo en admer trienio el que en la acta de la ereccion hu- ministrador general y en director general desbiese sido electo con menos votos respecto de pues de los actuales, y así sucesivamente, obtenlos otros dos, siguiéndose para con estos la mis- drán estos empleos, el primero por 6 años, y por ma regla en el 2.• triepio , y cesando en el 3.° 9 el segundo , en atencion á que, sobre las cir, el último de los tres diputados electos en dicha cunstancias ya prefipidas y comunes á los demas acta , pues en cada uno de los sucesivos trienios individuos del tribunal, debe el director tener la sera la mayor antigüedad la que deba dar la re- mayor instruccion en todos los intereses, negogla y preferencia del diputado, á que haya de cios y resortes de cuerpo, tocantes á lo indussustituir el nuevo; siendo consiguiente á esta trial y económico de la minería, y en la teórica

á disposicion que cada uno obtenga y ejerza en y práctica de las ciencias conducentes á ella; lo adelante dicho empleo por 9 años, a menos que que no se puede adquirir en corto tiempo,

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