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DIARIO DE

DE LAS CORTES.

MES DE DICIEMBRE DE 1812.

SESION DEL DIA OCHR.

La comision de constitucion presentó al Congreso la exposicion si

guiente:

„La comision de Constitucion presenta á las Córtes su dictamen sobre el asunto importante del restablecimiento de la Inquisicion ; juzga conveniente que se lea y mande imprimir , para que se calme la agitacion de algunas personas, y se satisfagan los deseos de los varios sugetos y corporaciones que han representado á V. M.

„El dia 4 de junio se votó por la comision la incompatibilidad del tribunal de la Inquisicion con la constitucion política de la monarquía. Concurrieron los Sres. Leyva y Perez de Castro , que fueron de este dictamen , y que al presente se hallan ausentes; faltaron los Sres. Huerta , Cajedo y Bárcena ; el Sr. Ric quiso instruirse aun por mas tiempo para dar su voto , y el Sr. Perez convino en que el modo de enjuiciar de la Inquisicion era incompatible con la constitucion; pero opinaba que por la autoridad competente se formase un reglamento que lo hiciese compatible, quedando con el nombre de Inquisicion. Se acordó asimismo, que no se daria informe á las Córtes sobre este acuerdo hasta que todo el asunto estuviese discutido en los puntos que posteriormente habian de tratarse quando llegasen los documentos pedidos.

„En sesion pública se ha dado cuenta de la llegada de algunos : otro ha venido de Madrid con la nota de reservado , y con los autores que tratan de la materia han todos existido en la secretaría de las Córtes : por costumbre de la comision se encargaron algunos individuos de ella de registrarlos , y tambien han pedido otros documentos que exísten en su poder, , y se ha asimismo encargado á varios sugetos de Madrid que evacuasen y rectificasen ciertas citas , despues de lo qual han formado el presente dictamen y proyecto de decreto sobre los tribunales protectores de la religion (que llamá de esta manera para uniformar el lenguage con el

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del artículo 12 de la constitucion, segun que V. M. tiene mandado se observe generalmente), y tambien sobre la prohibicion de libros que se opongan á ella , el qual rectificado por la comision es qual se presenta á V. M. El Sr. Ric, que se habia reservado dar su dictamen , lo ha dado en los términos siguientes : „ que siendo incompatible con la constitucion la forma de proceder del Santo Oficio de la Inquisicion , se debe exâminar. á fondo si se puede y conviene hacerla compatible , á cuyo fin se forme una junta compuesta de tres reverendos obispos, tres ministros del tribunal supremo de Justicia, y tres inquisidores de la Suprema ; cuya junta exponga á las Cortes lo que su sabiduría, experiencia y zelo le dicte ser mas útil á la religion y al estado, y en su vista se determine por las Córtes, lo que parezca mas conveniente.” La comision no ha podido convenir con los Sres.. Ric y Perez, por las razones que constan en el dictamen que demuestran en su juicio, que es impracticable esta medida en las circunstancias presentes, y tambien

por

lo mucho que urge tomar alguna providencia sobre tan importante asunto.. Los Sres. Huerta y Cañedo se han reservado dar su voto particular sobre esta materia. El 13 del mes pasado se concluyó por la comision este asunto , y se determinó esperar quince ó veinte dias, para que dichos señores expusiesen su dictamen ; y habiendo pasado mas de los veinte dias, y por otra parte teniendo presente que mientras se imprime el informe de la comision, y se enteran de él los señores diputados, puede transcurrir el que juzgan suficiente dichos señores, la comision , que reconoce la necesidad de hablar a la nacion sobre tan importante asunto, se ha determinado á presentar a las. Córtes el informe que la es propio, con el objeto, repite ,, de que la nacion se convenza, ó por mejor decir ciertas personas, que las Cortes tomarán todas las medidas justas y necesarias que estan en sus facultades para conservar y proteger la religion , y castigar los atentados contra ella.”.

Concluida la lectura de esta exposicion, comenzó la del dictamen que en ella se expresa, la qual concluyó en la sesion del siguiente dia. 9. Dictamen presentado á las Cortes generales y extraordinarias por la comision de Constitucio12 con el proyecto de decreto acerca de los tribunales

protectores de la religion. „Señor , la comision de Constitucion ha exâminado con la mayor atencion y detenimiento el grave é importante expediente que se le ha pasado, para que en su virtud informe á las Córtes „si el establecimiento de la Inquisicion es ó no conforme a la constitucion política de la monarquía, sancionada por las mismas , y jurada por todas las provincias libres." Deseando desempeñar debidamente tan dificil encargo, pidió al Gobierno le facilitase los medios conducentes al intento , comunicándole las bulas pontificias dadas sobre el particular, y todos los papeles y documentos que pudieran ilustrar un asunto de tanta importancia: asiinismo, auxiliada de varios sabios patriotas, ha procurado adquirir copias y extractos de diferentes breves y pasages de historiadores, que no se encuentran en ninguna de las bibliotecas de esta ciudad ; y por último ha consultado los escritores, nacionales,

, que por incidencia ó de intento han hablado de la Inquisicion, teniendo presente al mismo tiempo las reclamaciones de las Córtes y las.

en

diversas consultas que sobre el mismo asunto han hecho los consejos.
„No hay duda

que
es la voluntad

general

de la nacion que se conserve pura la religion católica ; que sea protegida por leyes sabias y justas , y que no se permita en el reyno la profesion de otro culto. El júbilo universal con que ha sido recibida la constitucion, y elogiado el artículo 12 , es una prueba convincente de ello. Seria impolítico admitir otras religiones en una monarquía que tiene la dicha de profesar una sola , y de que esta sea la mas santa y sociable, la única verdadera ; porque es bien sabido que todos tiempos las novedades de esta clase han turbado la tranquilidad de los estados, acalorado los ánimos , excitado ódios y disensiones , fomentado guerras civiles,

, y dado ocasion à que los facciosos hagan correr la sangre de los ciudadanos pacíficos y sencillos. Por estos justos y políticos motivos consignaron las Cortes en la ley fundamental la unidad de religion y la solemne promesa de protegerla : estos son los deseos de los que han representado á V. M. por el restablecimiento de la Inquisicion, y de los que claman con todo esfuerzo porque se suprima. Los reverendos obispos, cabildos eclesiásticos у demas ciudadanos que estan por el tribunal, no aspiran á otro fin sino á que las Córtes tomen todas las providencias necesarias para transmitir á las generaciones futuras el don precioso de la religion,

, que es el escudo y consuelo de las presentes , y el lazo de union de todos los españoles en medio de los desastres de una guerra desoladora; la misma unidad de religion , y las misınas medidas y precauciones para conservarla y protegerla desean los que impugnan la Inquisicion.

„Ninguno puede negar la necesidad de la religion para conservar el órden público, mantener las buenas costumbres, y dar firmeza y estabilidad á las leyes; sin ella no podria haber nada fixo y determinado en la inmensa variedad de las opiniones humanas, ni seria posible arreglar el corazon , continer al hombre, ni refrenar sus pasiones desordenadas: sin la idea de un Dios legislador no se distinguiria lo justo de lo injusto, ni se conoceria lo que es órden y obligacion moral, primeros elementos de la sociedad: luego si los hombres no se reunieron baxo gobierno alguno sin religion, si no hubo ciudad, villa ni lugar , segun el testimonio del orador romano, sin este sagrado lazo, e quanto mas debe procurarse la conservacion del primero y mas principal resorte de la felicidad de los pueblɔs en unos tiempos, en los que la razon y la experiencia han convencido de estas verdades, y en los que se ha demostrado hasta el último grado de evidencia que la religion católica produce con ventajas en los estados tan preciosos bienes? No habrá español alguno que no se halle penetrado de estas ideas, y que no reconozca los sólidos fundamentos en que estriba la justa y política disprsicion del artículo 12. Esto supuesto, la question no versa acerca de los principios sancionados en la ley fundamental y jurados por los españoles, sino sobre los medios, por los quales la potestad civil puede y debe conservarlos : deben estos ser sábios y justos, y no lo serán si no son conformes à la constitucion; pues es cierto que desde la sancion de este respetable código no pueden ser sábias ni justas las leyes civiles que se opongan a las disposiciones que en el se expresan: de donde se infiere que se resolverá la question examinando si las leyes inquisitorias, transformadas en civiles por la potestad secular, son los medios conformes à la constitucion que las Córtes pueden adoptar para proteger la religion; ó si pueden presentarse otros, que no discrepando del

yerran; las

espíritu y letra de la constitucion, surtan los mismos efectos, sin dar motivo á las reclamaciones de los ciudadanos españoles, ni á la censura de los sábios y religiosos extrangeros.

„Quando se trata de los medios de coaccion que pueden usarse para conservar la religion, y excluir de la sociedad, y aun castigar á los dogmatizantes de otros cultos , conviene tener presente que no es la religion, sino la autoridad secular la que encargada de mantener el estado en paz y justicia, emplea las penas corporales para contener á los innovadores. La religion se manifiesta siempre compasiva con los pecadores, y caritativa con los

que penas

de que usa son espirituales y dirigidas a la correccion, y si excluye de su seno a los endurecidos en el crímen y á los obstinados en el error, es únicamente porque ellos se han alejado de su san: idad, y vuelto las espaldas al resplandor de sus verdades; los aparta de sí para que no contaminen á sus hermanos, y para que privados de las dulzuras de la fraternidad religiosa , 'entren en sí mismos, y vuelvan á los brazos de una madre que llora sus extravíos, y que no quiere su perdicion sino salvar sus almas. Es indispensable tener a la vista estas luminosas verdades para no incurrir en la confusion de principios y en los errados conceptos, en que ya han incidido algunos sábios extrangeros censurando el artículo 12 de la constitucion de la monarquía española: han intentado probar con la sábia y política disposicion que contiene, que la religion católica es intolerante, civilmente, y antisocial por consequencia necesaria ; pero la religion católica en sí misma prescinde de la autoridad civil, se acomoda y prospera en todos los estados y baxo toda clase de gobiernos; es católica, es decir, universal, é instituida

para

todos los hombres; en este sentido ni es tolerante ni intolerante; la ley civil es la que únicamente admite ó excluye de los estados la diversidad de religiones , porque es propio y peculiar de toda nacion exâminar y decidir lo que mas la conviene segun las circunstancias, designar la religion que debe ser fundamental, y protegerla con admision ó exclusion de qualquiera otra. „La nacion española ha usado constantemente con acierto del derecho

que pertenece a todas las naciones, y desde el tercer concilio de Toledo, en que sus reyes abjuraron al arrianismo, la religion católica ha sido por ley fundamental la religion de la monarquía: desde aquella época no ha cesado la autoridad civil de protegerla; aunque segun la diversidad de los tiempos han sido diferentes los medios que se han adoptado para contener á los sectarios, y preservar al estado de aquellas guerras religiosas, que han deshonrado y asolado á otras naciones.

„Para desempeñar cumplidamente su encargo la Comision, presentará la antigua legislacion en este asunto; expondrá los motivos que produxeron su variacion; scñalará la autoridad que adoptó la Inquisicion; y estas noticias históricas acaso ilustrarán inas la question que todas las razones que se alegan por los adversarios ó defensores de este establecimiento: de este inodo el Congreso, examinando un punto tan transcendental baxo todos sus aspectos y en todas sus relaciones con la conservacion de la fe, y la libertad y prosperidad de la nacion , se hallará en estado de poderla resolver con aciertó,

Luego que los emperadores romanos, que dominaron en las Españas, abrazaron la religion católica, prohibieron al momento la introduccion de nuevas sectas, persiguiendo y castigando a los hereges que turbaban el órden

1

las

público. Léense en el código Teodosiano las varias leyes que se dieron al
intento. La irrupcion de los godos mudó con el gobierno la religion del
estado, y el arrianismo profesado por los reyes conquistadores, y por los
próceres que les seguian y ayudaron, fué la religion del gobierno; pero no
la nacional, porque el pueblo permaneció firme con el clero en la religion
de sus padres. Pasaron las borrascas y torbellinos que de quando en quando
suscitaban los príncipes contra la constancia religiosa de sus súbditos , y por
fin llegó el dia de gloria para la nacion, dia en que los príncipes abjurando
el arrianismo, hicieron profesion pública de la religion de sus pueblos: acon-
tecimiento, que prescindiendo ahora del influxo divino, que fué su primer
móvil, debió verificarse hablando humanamente; porque es seguro el triunfo
de las opiniones populares quando se hallan fundadas en razon y justicia,
siendo una prueba evidente de este principio la gloria á que se ve elevada la
nacion española, por las leyes constitucionales que las Córtes le han dado:
leyes que estaban grabadas en los corazones de todos los españoles, por
que han suspirado en todos tiempos, y derramaron, aunque sin fruto, su san-
gre en el siglo xvi. Flavio Recaredo, el primer rey católico de los godos,
acabó con los arrianos en España, segun se refiere en el citado concilio in de
Toledo; lo mismo executó con los priscilianistas , y otros hereges y gentiles
que trastornaban el orden y turbaban la paz de la iglesia, como lo dice Maca-
naz en la consulta que con el fiscal del consejo de Indias dirigió á Felipe v.
Los demas reyes de España han sido animados del mismo zelo, y S. Fernando
dió una prueba brillante de su vigilancia en el año de 1236, castigando a los
hereges que se descubrieron en Palencia. No solo los hechos de los reyes, las
leyes publicadas y admitidas por las Córtes, demuestran el cuidado especial
que siempre tuvo la potestad civil en España de conservar pura la religion
católica , y de los medios que adoptó para conseguirlo.

„Hálíanse consignadas estas leyes en la partida vii, titulo xxvi, las Legislaquales fueron tomadas de los diversos códigos que les precedieron. En la cion antiprimera , que es como el preliminar de las demas, se dice que el herege es gua sobre aquel que se departe de la fe católica de los cristianos; y como esto puede il castigo suceder de diferentes maneras, distingue dos , las mas principales; la una de los her quando se separa en parte de la fe , y la otra quando en todo la niega, cre-reges yendo que el alma se muere con el cuerpo , »et que del bien et del mal que home face en este mundo non habrá galardon nin pena en el otro mundo, et los que esto creen son peores que bestias. Et de los hereges de qualquiera manera que sean, viene muy gran daño a la tierra: ca se trabajan sienpre de corromper las voluntades de los homes et de meterlos en yerro.” Obsérvese la exactitud con que la ley explica la heregía ; consiste en separarse en todo ó en parte de la creencia de la iglesia , no de las opinioues particulares, porque

, porque es muy extraño que se condenen los hombres en un puis como hereges y libertinos por modos de pensar , que en otros paises se califican de muy católicos: la fe es una , una la iglesia en todo el mundo; lo que esta manda creer, es el objeto de la fe; y separarse de ella, y no de las opiniones, es lo que constituye la heregía ó libertinage : in necessariis ani, tas, in dubiis libertas, in omnibus charitas , decia S. Agustin. ¿Y es por ventura un dogma de la religion el modo de sostenerla por el tribunal de la Inquisicion? En este caso no habria católicos sino en los estados an que existe este tribunal; habria faltado la fe hasta el siglo xiul Ó XY, en que apa

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