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dad que la delegacion es tan liniiada, que no pueden proceder , como se ha dicho, ni á arrestar, ni á poner en execucion las sentencias sin la aprobacion del consejo , ó mas bien del inquisidor general, pues los consejeros no son mas que unos meros consultores ; y no hay entre las impumerables bulas, que se han expedido en favor del Santo Oscio, una que les conceda jurisdiccion. Así es que V. M. no admitió justamente á discusion la proposicion del Sr. Zorraquin por inútil; pues no constituyendo el conscjo de la Suçrema y los tribunales inferiores sino un solo tribunal, la coniision ha debido dirigir su examen á todo el sistema, porque todo él es incompatible con la constitucion.

„Quedan, pues, desvanecidas las sutiles, vanas y mezquinas cavilaciones, que no prueban menos la suspicacia de sus autores , que la injusticia de una causa, cuya resolucion se pretende embarazar, porque no se puede defender sino por razonamientos generales, complicados y obscuros, con que se quiere alucinar y persuadir que se vulnera la jurisdiccion espiritual de la iglesia; sin atender á que así la comision en su informe, como los señores diputados que le han defendido, han manifestado que la question que se trata es puramente política , y que no tiene conexion alguna con la autoridad espiritual de la iglesia , independiente de la temporal de los gobiernos políticos, que todos confesamos como un dogma de la religion católica. Y así es que los señores que han impugnado la proposicion no han podido menos de contradecirse en sus paralogismos, y confesar paladinamente que

la Inquisicion no es esencial a la religion , y que como esta existió quince siglos sin este tribunal, podrá conservarse en adelante.

„Yo creia, que después de esta franca confesion , y de los sólidos discursos de los Sres. Torrero y Mexia , que han deslindado con la mayor claridad los linites que separan la autoridad civil de la espiritual, no se volveria á hablar de una verdad en que todos convenimos; pero se ha repetido ayer como el fundamento de un largo discurso, y por desgracia no se saldrá de este círculo vicioso ; porque tal es la suerte de los que se empesian en defender abusos introducidos por el poder , recibidos por la igrorancia, y autorizados con el prestigio del tieinpo. Es , pues , necesario iontestar , si no presentando nuevos razonamienios , ilustrado á lo menos y analizando mas una materia que á propósito quiere obscurecerse.

„Un Dios eterno, que es el divino autor de la religion católica, no lo es menos de la autoridad civil; y así es que V. M. en la introduccion á la constitucion política de la monarquía , ha puesto baxo la proteccion de Dios todopoderoso y supremo legislador de ti da sociedad, esta sublinie carta, que ha de ser el garante de la libertad política de la nación y de los derechos de los españoles. Crió Dios al hombre, y le animó con un c.piritu inmortal : le dió sentidos y el doo precioso de la palabra, y le organizó de tal modo, que pudiendo socorrer a los demas hombres, él receiiira tambien del auxílio de los otros. La naturaleza formió las fanias, la 10cesidid junió algunas generaciones, y la experiencia estalkcció lus goviernos y las diversas formas que convenian á la extension, localidid y producciones del terreno, al clima y costumbres de los habitantes. Pero en todos se formaron leves que arreglaran los derechos de la sucesion, de los contratos, y otras relaci nes civiles que previnieran ó castigaran los delitos, y que ordenaran las formas que habian de observarse para averiguar la verdad y la justicia; en una palabra, las naciones establecieron la forma de gobierno y las leyes, que no aseguraran menos la independencia nacional, quc la felicidad privada de los ciudadanos.

,,Pero como el alma inmortal del hombre se crió para gozar de la gloria de su Criador ; y como perdiera en el principio la justicia original en justo castigo de un pecado en que quedó por desgracia envuelto todo el linage humano , Dios por su infinita misericordia quiso dexar el seno del eterno Padre, y baxó á la tierra para redimirle con su sagrada sangre. Se cumplieron las profecías : la verdad ocupó el lugar de las Eguras que habian precedido; y se levantó el magestuoso edificio de la iglesia , de que habia sido una el arca del Testamento. El mismo Jesucristo enseña la doctrina, que son otras tantas leyes fundamentales de esta sociedad cristiana, instituye los sacramentos destinados á santificar al hombre , confirmarle, reconciliarle , purificarle, y conservarle en una vida santa : elige apóstoles, á quicnes da la misma autoridad que él habia recibido de su padre para predicar, enseñar , atar y desatar; y siendo una y católica la iglesia , dexa á San Pedro por vicario suyo y cabeza visible, y á sus sucesores legítimos les son debidos por lo mismo todos los derechos de un Primado de honor y de jurisdiccion, así como los obispos sucedieron a los apóstoles en la potestad que reciben del mismo Jesucristo. Institucion divina , establecida para enseñar la verdad eterna, y conservarla en la tierra hasta el fin de los sigios, y para ilustrar al hombre que habia corrido hasta allí de error en error, auxiliarle , santificarle , y llevarle a la salvacion para que fué criado.

Desde luego que se observa el establecimiento de estas dos autoridades , no se puede dexar de ver la diversidad de su naturaleza , de su objeto, de su fin, y de los medios para conseguirle ; así como tambien su recíproca independencia en sus respectivas facultades , y la necesidad de auxiliarse mutuamente en su exercicio. Los gobiernos civiles son mudables, porque son formados por los hombres ; el gobierno de la iglesia es inmutable, como instituido por el mismo Dios. El objeto de aquellos es la independencia y prosperidad de las naciones ; y el de este es la justificacion del hombre y su salud elerna. La iglesia no conoce otros medios coactivos que la correccion , las penitencias y las censuras; y la autoridad civil castiga con todo género de penas temporales á los infractores de sus leyes. Pero como ambas potestades tienen un mismo orígen, se hallan en su misma naturaleza principios quor les obligan á auxiliarse. La autoridad eclesiástica enseña y manda la obediencia á las leyes y la sumision á los magistrados; y la civil debe hacer que se propague y observe la doctrina de la iglesia, y se respete el zelo de sus ministros. La iglesia arroja de su seno , si fuere necesario , al rebelde, perturbador del orden y tranquilidad pública ; y la potestad temporal podrá imponer aun la pena de muerte á los hereges contumaces. La jurisdiccion espiritual se valdrá de los medios que la iglesia ha establecido para llegar a la pena terrible de la excomunion; y la temporal no podrá dexar de observar las leyes civiles que arreglan el proceso, para que la inocencia sea protegida , el crimen castigado , y aseguidos los derechos de los ciudadanos. Y quando nadie puede dexar de conocer esta línea , que divide las dos potestades, como hay quien tenga la arrogancia de decir que la cornision atenta contra la jurisdiccion espiritual: Todos conocen esta verdad; pero interesa mucho el no confesarla. Por esto se huye

de analizar este importante objeto, y se pretende alucinar con proposiciones generales ; porque desde luego que se exâmina se ve que la comision, lejos de quebrantar estos límites respetables, dexa al juez eclesiástico que forme el proceso , y solo exige que pase una copia al juez secular para que imponga la pena temporal.

„Pero quién hubiera podido imaginar , al ver este admirable conciera to del sacerdocio y del imperio, que habria señor dipulado que se atrevic, ra á decir que la iglesia era contraria a la constitucion? A una constitucion que establece por una de sus leyes fundamentales que la religion católica, única verdadera , será la religion de la nacion con exclusion de qualquiera otra? A tales extravíos conduce el calor y el empeño de defender opinio. nes, que se sostuvieron alguna vez al abrigo de la ignorancia y del interes, y que han debido disiparse luego que volvió á nosotros la luz de las ciencias eclesiásticas.

„Yo no me erigiré en censor para calificar de errónea ó herética esta proposicion , como se ha hecho en estos dias por algunos que han convertido la censura en maledicencia; y que no sé si son mas dignos de compasion que de desprecio. Lo que yo no puedo menos de decir es que no es conforme a la sagrada escritura , ni á la doctrina de los santos padres. ¿Cómo podrá conciliarse esta doctrina con aquellas subliines palabras del apostol : Subditi estote , por las quales San Pedro manda á los cristianos que obedezcan a las legitimas potestades? ¡Y no es tan legítima y mas justainente exercida la autoridad de una monarquía moderada , que la de una monarquía absoluta? La iglesia , Señor, se acomoda y prospera lo mismo en una república que en una monarquía ; y el apóstol sabia muy bien quo el gobierno de los romanos era una monarquía moderada, puesto que la facultad de hacer leyes residia en el Senado. Oygamos á San Policarpo, que habia recibido su doctrina de San Juan Evangelista. „Yo he querido hablaros , dice; porque nosotros miramos como un deber sagrado la obediencia á los príncipes y á los magistrados.” Son todavía mas expresivas las palabras de San Justino en su apología de la religion. „Si os dignais, dice á los emperadores , exâminar nuestros principios, os convencereis de que no hay en el estado unos ciudadanos mas propios para conservar la paz y tranquilidad pública que los cristianos; porque uno de nuestros principales artículos es que nada se oculta á los ojos de Dios, y que este nos ha da juzgar algun dia para castigarnos ó premiarnos, segun el inérito de nuestras obras.” La imaginacion me presenta ahora los sólidos y eloqiientes razonamientos de Tertuliano. Si quisiéramos, dice, encender una guerra en el imperio, nos seria muy fácil formar un exército, puesto que estan pobladas de cristianos vuestras ciudades , vuestras islas, vuestras aldeas, vuestros palaa cios y el Senado; pero los cristianos son vuestros mejores ciudadanos. Si exáminais nuestra fidelidad en pagar los tributos, hailareis que vitestra tesorería se aumenta con nuestra buena fe, quanto se cisminuye por vuestros fraudes. Visitad las cárceles , y no hallareis un cristiano entre los innumerables malhechores que condenais todos los dias por sus delitos.” Habia ole vidado el señor diputado esta doctrina quando aseguró que la iglesia era contraria a la constitucion? La iglesia reconoce la legitimidad del imperio romano ; y no reconocerá la de una constitucion católica? De tales prins cipios ; qué conseqüencias no pueden deducirse?

RE

Pero volvamos al gobierno de la iglesia , de donde ine separé por un momento para

hacer esta ligera digresion. Y desde luego se me ofrece otra proposicion, que no se ha pronunciado con menos arrogancia que la anterior; esto es, que se confiesa fácilınente el Primado , pero que la dificultad está en las conseqiiencias ; como si dixéramos , que los que reconocen en general el dogma católico del Primado de jurisdiccion , niegan algunos de sus derechos esencialmente inherentes Apenas se da un paso sin encontrar un extravío de la razon. Analicemos esta grande idea , que hay buen cuidado de presentar siempre con palabras generales abultadas, y aplicadas con destreza para sobrecoger al tímido y al incauto.

„Los dos individuos de la comision, que se separaron del voto de la mayoría, han presentado el Primado del Romano Pontífice como el fundamento de su discurso, en el que se pretende probar que no se puede tocar al tribunal de la Inquisicion; y este argumento se ha repetido tantas veces, que yo no puedo desentenderme de analizarle para confutarle. En una ocasion semejante el cardenal d'Ailli presentó una obra á Clemente vil, en que le manifestaba las muchas heregías en que algunes , extraviándose de la doctrina de la iglesia , caian, con el pretexto de defender el Primado; pero yo me ceñiré á deslindar los límites de esta suprema dignidad de la iglesia católica. Y dexando los nebulosos dias, en que la ignorancia dió á luz leyes apócrifas, que abrazó el interes , y autorizó la política y el tiempo, yo me trasladaré á unos felices dias, en que las pasiones de los hombres no habian podido obscurecer las tradiciones apostólicas. He dicho, Señor o que Jesucristo dexó á San Pedro por vicario suyo en la tierra, y le constituyó cabeza visible de la iglesia , y centro de su unidad, para que viendo desde esta suprema atalaya las iglesias particulares, y los errores que hubieran podido introducirse, se evitara el cisma, y se conservara la unidad de la iglesia y de sus dogmas. Como una tradicion apostólica nos haya enseñado que nada es mas á propósito que los concilios para esclarecer las dudas que pueden suscitarse, y fixar las verdades católicas que deben enseñarse y creerse en la iglesia universal, así como tambien para restablecer y uniformar la disciplina , parece que no puede dudarse que pertenece al Supremo Pastor de la iglesia el convocar y presidir los concilios generales, y promover la convocacion de los particulares, para que los decretos sancionados en aquellos sean obedecidos en todas las naciones católicas. Porque si bien los priineros concilios generales parece que fueron convocados por los emperadores, no debe dudarse que todos sus oficios no tuvieron otro fin que facilitar las camunicaciones, asegurar los caminos, proporcionar fondos, y satisfacer los deseos que les manifestaron los Pontífices. No es menos inherente a su mision divina el ilustrar , exhortar, amonestar y corregir á los obispos; y aun la de frc mover su suspension por los medios que la iglesia ha establecido, si por desgracia la ignorancia , la tibieza, el descuido, el error ú otros vicios pudieron amancillar el exercicio de su ministerio episcopal.

„Y como no puede menos de ser necesario alguna vez, y oportuno muchas, tiene asimismo la facultad de enviar nuncios ó legados a las naciones católicas, para que, observando por sí mismos la doctrina y disciplina de sus iglesias, o le informen de la verdad para prevenir ó remediar los males, ó exerzan las facultades que les hubiere delegado. Pero en ambos casos ni el Papa, ni el nuncio podrán dexar de observar los sagrados cánones y leyes eclesiásticas; ni deberán turbar la potestad episcopal que los obispos recibieron, como sucesores de los apóstoles, del mismo Jesucristo. Porque aunque se ha pretendido en estos últimos tiempos por la curia romana que el Papa no está sujeto a los cánones de la iglesia , y se ha-sostenido esta falsa doctrina por los príncipes , á quienes convino alguna vez la alianza con la corte de Roma, no pensaron así los Sumos Pontífices, y parricularmente Zósimo y Hormisdas, que confesaron ingenuamente que nada podian contra los cánones y establecimientos de la iglesia. Y siendo esto así, ¿podrá decirse que se ofenden los derechos del Primado, porque V. M. no tenga por conveniente permitir por mas tiempo el exercicio de un tribunal, que priva á los obispos de la primera y mas preciosa prerogativa de su mision, esto es, de la de cuidar del depósito de la fe que se les encarga en su consagracion?

„Pero sigamos esta breve exposicion de los derechos de la supremacía del Papa. Y desde luego, siendo la unidad el punto de donde debemos partir para explicar estos derechos , es necesario convenir en que tiene la potestad de expedir decretos, que se llamaron despues decretales, y últimamente bulas, para contirmar á sus hermanos en la doctrina de la iglesia, explicar las dudas que se hayan suscitado, y promover la observancia de la disciplina. Pero no se crea por esto que sus decisiones llevan consigo el carácter de la infalibilidad: doctrina que no se oyó en los once primeros siglos, y que fué despues combatida por todos los obispos y los hombres sábios que siguieron la doctrina de los concilios, de los padres y de las tradiciones apostólicas. Qualquiera que hava exâminado las actas de los concilios de Constanza y de Basilea, y haya leido la historia eclesiástica de los siglos XIV y xv, habrá visto los grandes esfuerzos que hicieron los obispos españoles, alemanes y franceses , para sofocar esta doctrina, que impedia la reforma de los abusos que se habian introducido en la iglesia, para lo

que se congregaron infructuosamente estos concilios. Y si bien se pretendió obscurecer la verdad de los sólidos razonamientos de tan dignos prelados por los afectos á la curia romana (entre los que no puedo desentenderme de citar al cardenal Torquemada ), ha quedado para perpetua memoria el monumento de la sesion quarta y quinta del concilio de Constanza, como un claro testimonio del modo de pensar del mayor número de obispos , que asistieron á aquel concilio; habiendo sido esta doctrina sostenida despues en el de Basilea por

el célebre Alfonso de Madrigal, conocido vulgarmente por el Tostado, cuyas proposiciones he tenido el honor de leer firmadas por su mano.

„Pero ¿cómo podia ser otra la doctrina de este ilustre prelado, que superior al estudio mezquino de las Decretales, penetró por los siglos obscuros de la media edad, en donde tienen su origen las falsas opiniones que han menoscabado el exercicio de la potestad episcopal, han hecho temblar á los reyes , y han puesto la discordia en las naciones, y empleó su sublime ingenio en la lectura prolixa de los concilios, en la profunda meditacion de las obras de los santos padres , y en el delicado examen de la disciplina de la iglesia? Yo no presentarė á V. M. mas que dos sucesos, cuya autoridad es, tanto inas venerable, quanto mas se acercan al origen de la verdad.

,,Sea el primero la célebre disputa entre los obispos de Asia y los de Occidente sobre el dia en que debia celebrarse la pasqua , defendiendo aquellos que debia ser en el 14 de la luna despues del equinoccio, qualquiera que fuera el dia de la semana; y sosteniendo estos que debia celebrarse en el

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