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nion.... ,'la primera es si alguno cae en alguna heregía de aquellas que dice el título de los hereger, ó si levantase otra de nuevo, ó lo diese la iglesia de Roma por herege, ó su obispo, ó el cabildo si vacare la eglesia &c."

» Esto mismo sucedia en Aragon, como en las demas provincias católicas. Conocian los obispos como jueces ordinarios ; pero nunca desconocieron ni pudieron desconocer la autoridad extraordinaria de la cabeza de la iglesia.

„Despues de reunidas las dos coronas de Aragon y Castilla, se condenaron los errores de Pedro de Osma en la famosa junta de Alcalá de 1479; y el arzobispo primado de las Españas D. Alonso Carrillo no creyó indecoroso á su alta dignidad el revestirse con la autorizacion de una delegacion particular de Sixto iv para el efecto , ni de dirigir á S. S. la sentencia de condenacion, que fué aprobada por el mismo Papa. „Ya se

a se puede observar que bien se considere en su origen , o en lo que os en sí misma la autoridad que exerce el Romano Pontifice en la condenacion de los errores contra la fe, y en el castigo de los hereges, ha sido siempre an derecho inherente á la primacía de jurisdiccion , dado por Jesucristo a San Pedro, y por medio de este á sus sucesores ; y que acomodándose á las sircunstancias, y á las necesidades de la iglesia , ha variado en la parte que es puramente de disciplina , adoptando las formalidades que ha tenido por conveniente en uso de la autoridad que le compete; y que accidentalmente ha venido á darse el nombre de Inquisicion en el siglo xu á la misma jurisdiccion pontificia que la cabeza de la iglesia habis exercido siempre en todas

partes. Tercera „Hasta el tiempo de los Reyes Católicos el tribunal de Inquisicion estaba época. reducido á la sola autoridad oclesiástica. Los obispos ó los delegados del

Papa procedian contra los hereges por los medios que estaban baxo de su autoridad; imponian á los reos penas canónicas y correccionales, graduándolas, segun la calificacion de sus delitos, como se ve en el concilio de Tarragona de 1242, en donde se nota la diferencia desde tres hasta diez años de penitencias públicas. Con el auxilio de los principes, solo en el caso de obstinacion , y á los roos de heregia, era quando los separaban absolutamente del gremio de la iglesia, y entonces era quando la autoridad temporal intervenia para castigarlos con las penas que cada soberano habia establecido en sus doininios. Pero los Reyes Católicos, estimulados por una parte de las inquietudes y turbulencias causadas en el estado religioso y político por los judayzantes, y rezelándose muy prudentemente de otras mayores con la expulsion de los judíos y con la conquista de Granada, que entraban en sus grandiosos designios, creyeron necesario ponerse de acuerdo con el Sumo Pontifice

para precaver por los medios mas vigorosos y oportunos los males de que se rezelaban. De acuerdo de las dos autoridades se estableció la Inquisicion de España baxo de una forma singular. A la autoridad de la iglesia , encomendada con generalidad y amplitud, ha correspondido siempre cl exercicio de este ministerio.

„El Papa nombra un inquisidor general á propuesta del Rey; y el primer nombrado lo fué fray Tomas de Torquemada á 1.° de noviembre de 1480. Aunque no se ha presentado la bula de este nombramiento, sí una copia de la expedida por Inocencio vili', en la que se confirma , concediendo al inquisidor general facultad de nombrar los demas inquisidores que tenga por conveniente. El inquisidor general, á quien parece haber autorizado los Reyes Católicos competentemente por diferentes reales cédulas, que citan los inquisidores de Mallorca, formó las instrucciones de Sevilla en noviembre de 1484, de comun acuerdo con inquisidores de diferentes tribunales , y dos consejeros del Rey. Se aumentaron las instrucciones en diferentes épocas, particularmente en 1561, en tiempo del inquisidor general D. Fernando Valdes. Se resienten unas y otras de la dureza de las leyes civiles con que se conformaron, y de las opiniones que varian segun las costumbres y los tiempos. Así la confiscacion, la infamia , el tormento, y qualesquiera otros establecimientos puramente civiles y políticos , repugnantes a la constitucion y decretos de V. M., mas conformes á los principios de humanidad é ilustracion de nuestra época, deberán tenerse por antiquados, ó por no escritos, si que no lo estaban ya de inuchos años á esta parte , en todo lo que pendia de la conducta de los jueces de Inquisicion, como lo asegura la de Mallorca en el informe citado, diciendo: ,, pero debemos advertir que aunque las sobredichas instrucciones se formaron para servir de base у

fundamento al establecimiento y gobierno del Santo Oficio, muchas de ellas no estan en uso hace ya muchos años, como son todas las que hablan de tormento, compurgacion , cárcel perpetua, citacion por edictos &c. Otras estan reformadas o modificadas por cartas acordadas posteriores, atendidas las circunstancias de los tiempos. El mismo añade á continuacion: nunca se procede á la captura de los reos, sin preceder sumaria completamente justificativa del delito, calificado por hombres doctos, y con prévia cor sulta del consejo de Inquisicion: que raras veces sucede continuar las causas hasta definitiva..... Si el reo se reconoce , se manda que sea reprehendido á puerta cerrada, imponiéndole penitencias saludables, moderadas, espirituales y ocultas &c.” Otro informe de la Inquisicion de Canarias, que obra tambien en el expediente entre los documentos comunicados por el Gobierno , á solicitud de la comision, se conforma por punto general con lo que dice el de Mallorca.

„Solo resta que tocar dos puntos de singularidad de la Inquisicion de España, comparada con las que existian formadas y dirigidas solamente por autoridad de la iglesia , á saber: el consejo de la Suprema, y la ampliacion del secreto. El establecimiento del consejo ha sido muy oportuno para evitar las dilaciones y perjuicios que ocasionaban las apelaciones a Roma, las quales nunca se interponian para los inquisidores generales , sino para

el Papa: argumento convincente por principios del derecho y opinion comun de los juristas, de que los inquisidores particulares no eran delegados del general, sino de S. S., 110 teniendo el inquisidor general en el nombramiento mas que el hecho de designacion a nombre del Papa. Lo que corroboran con las expresiones de la bula de autorizacion de los inquisid res gererales, en que les encarga la eleccion de su patos para que exerzan igual jurisdiccion á la que tiene el mismo inquisidor general. No existen aquí bulas particulares sobre la ereccion del consejo; pero de lo que resulta de hecho en el expediente, ya hemos indicado lo substancial en el extracto.

„El punto del secreto , ó la ocultacion del nombre de los testigos , es ciertamente una singularidad muy dura y muy notable. En la instruccion

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de Sevilla se funda la generalidad con que se adoptó para todas las causas de fe, en haber manifestado la experiencia las muertes y tropelías que se habian ocasionado por la manifestacion de los nombres; y que así en Castilla como en Aragon era muy considerable el número de los hereges que habia. Es cierto que con arreglo á la decretal de Bonifacio viri para los casos en que ella prescribia el secreto , que eran pocos , y aquellos en que mediaban motivos muy graves para ello, se habian tomado las precauciones mas sábias y equitativas para conservar al reo todas las defensas , y evitar el fraude en quanto es posible : quales eran el que quando procediese el ordinario, comunicase las justificaciones con la Inquisicion, pasándole las causas que formase, y haciendo la publicacion completa de probanzas ante dos testigos calificados; y por el contrario, que quando la Inquisicion hubiese formado la causa , practicase lo mismo ante el ordinario. Nosotros, á pesar de los inconvenientes que por todas partes se ofrecen, por nuestra opinion privada propenderiamos siempre á que en este punto se observase el derecho comun, es decir, la decretal de Bonifacio vit, que es lo mismo que pidieron las Córtes de Valladolid de 1518 , limitando el secreto á los casos y precauciones prescritos en la decretal, en cuyos términos se conformaria con lo dispuesto en la ley xi, título XVIII, partida 11. „Seyendo la pesquisa fecha en qualquier de las maneras que de suso diximos , dar debe el Rey ó los juzgadores traslado de ella á aquellos a quien tangere la pesquisa de los nomes de los testigos é de los dichos de ellos, porque se puedan defender á su derecho, diciendo contra las personas de la pesquisa, ó contra los dichos de ellos, é hayan todas las defensiones que habrian contra otros testigos. Pero si el Rey ú otro alguno por él mandase facer pesquisa sobre conducho tomado, estonce non deben ser monstrados los nomes ni los dichos de las pesquisas á aquellos contra quien fuere fecha.” Aquí autorizaba la ley la ocultacion de los nombres de los testigos para precaverlos de la venganza de los poderosos que hubiesen tomado el conducho, ó atropellado a los contribuyentes á título de exigir aquella contribucion militar, á trueque de no dar fomento á esa clase de delito.

„Recapitulando lo expuesto, lo reduciremos á los puntos siguientes:

Primero. La cabeza de la iglesia tiene el derecho y la obligacion de zelar la pureza de la fe, condenando las heregías, y á sus autores y sequaces, en donde quiera que se inanifestaren.

Segundo. El exercicio de esta autoridad en nada deprime la de los obispos, que permanecen siempre jueces ordinarios de las misinas causas, como sucesores de los apostóles, y autorizados por Jesucristo con este mismo poder que aquellos tuvieron , aunque siempre subordinado á la cabeza visible de la iglesia.

Tercero. Aunque en toda la extension de la iglesia católica ha exercido el Sumo Pontífice este derecho, y los demas

que

le

competen como á primado; en ninguna iglesia particular lo ha hecho con mas freqüencia, ni mas constantemente

que en la iglesia de España. Quarto. El exercicio de esta autoridad en España ha sido esencialmente el mismo antes y despues del siglo xiii , en que se le dió el nombre de Inquisicion.

Quinto. Desde el siglo xiv hubo en Aragon tribunal fixo y permanente para zelar en la pureza de la fe , autorizado por la silla apostólica, con conocimiento sobre las causas de fe, en lugar de las comisiones even-tuales que anteriormente habia dado S. S. á diferentes sugetus en el mismo reyno.

Sexto. La insubordinacion y espíritu revolucionario de los hereges , y la experiencia de que los medios adoptados hasta entonces no alcanzaban para precaver á la religion y al estado de los males que amenazaban de parte de los judayzantes y fingidos conversos, que aparentaban abrazar el cristianismo por no abandonar el pais en que se habian criado; la sabiduría y religiosidad de los reyes católicos sugirieron al Sumo Pontífice el nuevo plan ó sistema de la Inquisicion de España ; la qual se estableció de acuerdo y con concurrencia de las dos supremas potestades.

Séptimo. A conseqüencia de esto la Inquisicion de España , juntamente con la autoridad espiritual que anteriormente correspondia'á los tribunales de fe, segun el sistema baxo del qual los habia establecido la silla apostólica , exerció una parte de jurisdiccion temporal por comunicacion ó encargo que de ella le hicieron los señores Reyes Católicos.

Octavo. Entre otros puntos de menos consideracion, en que mas se manifestaba la diferencia de la Inquisicion de España de las de otras provincias católicas, era el mas señalado el consejo de la Suprema Inquisicion.

Noveno. El consejo entendia en todos los negocios contenciosos , no solo por apelacion, sino por consultas que le debian dirigir los tribunales de provincia para la substanciacion de las causas , particularmente para el auto de prision , y para la sentencia difinitiva ; y á conseqiiencia de esto no habia lugar a apelacion a Roma en ningun caso.

Décimo. En los de vacante de inquisidor general exercia el consejo toda la autoridad gubernativa y económica que correspondia al inquisidor general, juntamente con la contenciosa, en cuyo exercicio el inquisidor general solo concurria con un voto como presidente.

Undécimo. Por lo que resulta de los informes de las dos Inquisiciones de Mallorca y Canarias, el modo de proceder de la Inquisicion, de muchos años á esta parte , es enteramente diferente de lo que comunmente se cree: se trata á los reos con la mayor hospitalidad , caridad y blandura: casi todas las causas se cortan en el surmario; y los reos que se reconocen, solo sufren penas espirituales , ocultas y muy benignas.

„Estas son las proposiciones que podemos sentar por resultado de nuestras observaciones, combinando los hechos del expediente y la proposicion.

„De estas proposiciones ó asertos , que la cortedad de nuestras luces nos presenta como ciertas , cada una segun su clase, ó los documentos á que hace referencia ; propondremos á V. M. nuestro dictamen con la libertad que nos sugiere la benignidad de V. M. y el reconocimiento de nuestra obligacion en materia tan espinosa y de tanta responsabilidad como la presente. Se pregunta:

„Si el establecimiento de la Inquisicion es ó no conforme a la constitucion política de la monarquía sancionada por las Corets, y jurada por las provincias libres?

„Con arreglo a los principios sentados resulta que el establecimiento de la Inquisicion en sí mismo, en el principio esencial que le constituye , que

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es el exercicio de la autoridad inseparable de la primacía de la iglesia católica,

, y en el objeto á que se dirige, que es la pureza de la fe y doctrin. del evangelio , cuya conservacion está a cargo de los pastores de la misina iglesia , y con singularidad al de la cabeza visille vicario de Jesucristo en ella; en este sentido el establecimiento de la Inquisicion no hace ni puede decir oposicion ni repugnancia a la constitucion política, por ser cosa de un órden y naturaleza enteramente diversos en su esencia y objeto.

„Pero si se entiende por establecimiento de Inquisicion el tribunal de la Inquisicion de España en el estado en que se hallaba despues de la nueva forma que se le dió en tiempo de los Reyes Católicos, agregando a la autoridad espiritual la jurisdiccion con que se le autorizó por los Reyes, sujetando a su conocimiento negocios temporales , y autorizando a los ministros de Inquisicion para que impusiesen por sí mismos alguna parte de las penas temporales en execucion de las leyes políticas , que miraban a los hereges como reos de estado y transgresores de las leyes fundamentales de la monarquía; en este sentido, no el establecimiento de la Inquisicion, sino ei exercicio de esta jurisdiccion agregada al establecimiento esencial de la Irquisicion, que es la jurisdiccion espiritual, puede no ser conforme á la constitucion y leyes políticas de la monarquía. Y nosotros, limitándonos á esta autoridad temporal, y los reglamentos adoptados para exercerla , diremos que en esta parte accesoria del establecimiento, algunas de sus ordenanzas, en quanto no sean comprehendidas en el número once anterior, estan en oposición con diferentes artículos de la constitucion , sancionada por V. M., así como lo estaban anteriormente en algunos con las leyes de nuestra antigua constitucion ; sin que esta falta de conformidad impidiese su subsistencia, aun en la parte que tiene de autoridad temporal o accesorio , que en nada influye para su principal fundamento y existencia.

„Hasta aquí, Señor , entendemos que es precepto de V. M. para que informemos si se conforma ó no el establecimiento de Inquisicion con la constitucion política de la monarquía. Si se pretendiere pasar mas adelante, proponiendo la question , si á falta de uniformidad entre algunos de los reglamentos de la Inquisicion de España, y algunos ar:ículos de la constitucion, convendrá hacer novedad acerca de este establecimiento; aunque sin embargo de la oposicion que hasta ahora decia á las leyes fundamentales de nuestra antigua constitucion, se habia creido que el bien de la religion era preferente a estas consideraciones políticas : en este caso habrá de fixarse la qiiestion: primero , sobre si puede ó no alterar un establecimiento nacional, religioso , á cuya formacion concurrieron de comun acuerdo las dos potestades ; á saber : el Rey y el Sumo Pontifice.

„Decimos, Señor, si se puede: hablando solo de aquella clase de poder que se refiere a las leyes de decoro y de decencia pública, porque no igo noramos que de hecho toda autoridad soberana puede hacer lo que quiera, sin que nadie se lo pueda impedir. Pero así como esta consideracion no obsta para que por punto general se ventile la question de si los concordato entre los estados soberanos y los Sumos Pontífices obligan ó no por una otra parte, de modo que ninguna de las dos pueda rescindirlos ó acartars de ellos; y generalmente se opina que en los concordatos con la siila apos tólica, del mismo modo que en los tratados públicos, ninguna de las do

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