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( 683 ) Los militares no gozarán de fuero en esta clase de delitos; por lo qual, fenecida la causa, se pasará el reo al juez civil para la declaracion é imposicion de la pena. Hizo el Sr. Teran las proposiciones siguientes: Primera. Que se encargue á la comision de Constitucion forme un manifiesto á la nacion, en el que con estilo lacónico, sencillo y acomodado á la inteligencia de todos, se eapongan los fundamentos y principales razones que han tenido las Córtes para substituir á la Inquisicion los tribunales protectores de la religion. Segunda. Que este manifiesto, y en seguida el decreto del establecimiento de dichos tribunales, se lean por tres domingos consecutivos, contador desde el inmediato en que se reciba la órden, en todas las parroquias de todos los pueblos de la monarquía antes del ofertorio de la misa mayor. Tercera. Que en todas y qualesquiera de las iglesias de la monarquía en que haya retablos, quadros ó pinturas en que esten consignados los castigos y penas impuestas por la Inquiricion, se quiten y destruyan en el perentorio término de tres dias contados desde el en que se reciba la órden. * - Quarta. Que la comision de Constitucion proponga á las Córtes á la mayor brevedad posible la medida que deba adoptarse acerca de los archivos de los evtinguidos tribunales de la Inquisicion. Para fundar el mismo Sr. Teran estas proposiciones dixo: En la primera y segunda de las proposiciones, que tengo el honor de sujetar á la deliberacion del Congreso, pido que se forme un manifiesto á la nacion en que consten los fundamentos que han tenido las Córtes para abolir la Inquisicion, y que este manifiesto, y en seguida el decreto del establecimiento de los tribunales protectores de la religion, se lean por tres domingos consecutivos en las parroquias de todos los pueblos de la monarquía. ,Si el tribunal de la Inquisicion por su propio interes y conservacion no hubiera prohibido baxo las penas mas severas todo lo que podia contribuir á dar á los pueblos aun la mas ligera idea de su sistema y método interior: si los decretos de V. M. fuesen por todos fiel y puntualmente executados, ninguna necesidad habia de aprobar estas proposiciones. Mas la Inquisicion, que sabia muy bien que desde el momento en que la nacion se ilustrase en esta materia, comenzaba á peligrar su existencia, procuró por todos los medios imaginables, y al fin consiguió mantenerla en la mas completa ignorancia. La libertad de la imprenta, tan temible y odiosa á los amantes de las tinieblas, como apreciada de los amigos de la ilustracion y del bien y felicidad de la nacion, hubiera sido baxo los auspicios del Congreso nacional, que ha jurado su proteccion, un medio eficaz y oportuno para instruir á los españoles, y sacarlos del error en que sin culpa su va se hallaban de reputar (como aquí se ha dicho) por sinónimos la religion y la Inquisicion; pero por una sensible fatalidad a quellos mismos er emigos de la luz, egoistas miserables, que siempre han antepuesto su interes particular al general de la nacion, han tenido bastante destreza y maña para obstruir los conductos por donde debia comunicarse la ilustracion y para conseguir que se paralice aquella benéfica ley en algunas provincias, y lo que es aun mas criminal que no se haya establecido en otras. Es un hecho indisputable que la parte menos ilustrada de la nacion, y por consiguiente la mayor, se halla sobre este punto torpemente engañada, y los papeles públicos, singularmente el diario de las sesiones de Córtes, capaz por sí solo de difundir todas las luces necesarias, no circularán con la libertad que es de desear por los embarazos que sabrán oponerles los interesados en el efecta contrario, ademas de ser absolutamente imposible que los adquiera la multitud, que es la que mas los necesita. Por tanto se hace preciso que por medio de una lectura forzosa, general y uniforme de los principios que en tan delicado asunto han dirigido a V. M., se comuniquen estos mismos principios á todos los españoles, se les instruya y tranquilice, en cuyo caso no po. drán menos de bendecir la mano piadosa y benéfica del Congreso, que al paso que decididamente protege la religion santa de sus mayores, asegura para siempre sus derechos como ciudadanos, derechos que ninguna corporacion ni persona ha atropellado mas iniquamente que la Inquisicion. ,, Pero se dirá que, ahorrando á la comision el trabajo de extender este manifiesto, pudiera encomendarse al cuidado de los curas párrocos el discurso análogo á la materia, así como se hizo quando la constitucion. La experiencia en esto me ha hecho preferir el medio que propongo; estoy bien persuadido que la mayor parte de los señores eclesiásticos habrán desempeñado satisfactoria y laudablemente el encargo que entonces se les cometió; pero al cabo cada uno tiene su modo particular de explicarse, y mejor es una formula ó método uniforme, por el qual se evitarán así la inexáctitud en las ideas, como las impropiedades en el lenguage: aquí en Cádiz se ha visto que un señor eclesiástico, fixando su atencion mas sobre el pequeño volúmen de la constitucion, que sobre, lo grande y magnífico de su contenido, quiso usar del diminutivo de libro, y le llamó libelo; expresion que causó un horroroso escándalo en todos aquellos que la tomaron en su rigorosa y genuina acepcion! Evitemos, pues, el que alguno, arrastrado por la costumbre de llamar á la Inquisicion Santo Tribunal, Santo Oficio, á fuerza de repetir este adjetivo, persuada la santificacion de aquel establecimiento, y haga aparecer al Congreso como destructor de cosas santas, quando debe ser presentado como defensor y protector acérrimo de la religion verdadera. a , , , , , . , Ademas, Señor, no es la primera vez que V. M. ha creido necesario hablar á los pueblos que representa: por dos ocasiones lo ha hecho, y si se exáminan con imparcialidad las causas que á ello le obligaron, se encontra. rá la enorme distancia que medía entre aquellas, y las que me estimulan-á pedir á V. M. lo execute en la actualidad. Los pueblos todos hubieran recibido con agrado, sin necesidad de aquella medida, el decreto que V. M. se sirvió expedir con motivo de las voces esparcidas acerca del casamien. to del Sr. D. Fernando vi : conocian muy á costa suya, y por una triste experiencia, que nada bueno ni útil tenian que esperar de parte del tirano, que habia cometido la mayor de las felonías con la augusta persona de su rey, y el atentado atroz é imperdonable de querer esclavizará la nacion; pero la Inquisicion, que en mi juicio, aunque por distintos medios, la ha causado no menores males que Napoleon, ha cubierto siempre sus procederes con el velo de la religion y es menester hacer ver á los incautos y sencillos que nadie mas que esta misma religion, se hallaba interesada en la

( 685 ) extincion de semejante tribunal. ¿ no molestará V. M. dilatándome, evito el alegar otros motivos: mas no puedo desentenderme de repetir, porque viene al caso, un hecho que ya han indicado otros señores relativo á la Inquisicion de México, á la qual ha querido encomiar en su voto particular el señor Perez, comisario y calificador que era de la misma, hasta el punto de suponerla exénta de los abusos y arbitrariedades de la de la península; añadiendo que tal vez esto dimanaba de que siendo aquel establecimiento respectivamente nuevo, seguia en su conducta el progreso de las luces del siglo, con lo qual precavia religiosamente su censura; pues esta misma Inquisicion, tan ilustrada en concepto del señor Perez, fué la que en este propio siglo, en el año de 8o8, quando la nacion lanzaba el grito universal y unísono de libertad, y se armaba en masa para defender su inde

pendencia, cruelmente amenazada por el usurpador de tantos tronos, ca

lificó de heregía manifiesta el axioma político mas generalmente recibido por todas las naciones cultas, el mismo que V. M. proclamó en 24 de se. tiembre de 81 o, y posteriormente elevó á ley constitucional: ya se entiende que hablo de la soberanía de la nacion. ¿Y podrá darse ni aun una ligera idea del trastorno é inquietud en que tan indiscreta como intempestiva declaracion inquisitorial ha puesto las conciencias de los timoratos y sencillos, pero poco ilustrados, que llenos de escrúpulos estan fluctuardo sin saber á que atenerse, si á lo prohibido baxo pena de excomunion mayor en aquel edicto, ó á lo sancionado por V. M. en la constitucion que á todos ha mandado jurar ? Preciso y urgentísimo es, Señor, acudirá estos y otros males por el medio propuesto, por el qual se convencerán

los españoles de que la Inquisicion no era infalible en sus decisiones, como

se les habia querido persuadir, y que ademas de no ser necesario su esta — blecimiento para la conservacion de la pureza de la fe, era incompatible con el bien y felicidad de la sociedad, pues al cabo, por lo que toca á la nacion española, á esto se dirige todo lo contenido en la constitucion.

, , , La tercera proposicion se reduce á pedir se manden quitar y destruir todos los retablos en que se hallen consignados los castigos impuestos por aquel tribunal, y no me he detenido á fixar el modo, pues esto corresponde á la autoridad á quien se cometa esta execucion : me es indiferente que en los puertos se arrojen á la mar, ó á las llamas en los pueblos de lo interior, con tal que jamas vuelvan á presentarse á los ojos de los mortales. Desde que tengo uso de razon dos son las cosas que me han chocado en los templos, una los enterramientos en ellos, otra el asunto de que se trata, ambas sostenidas por la supersticion y el fanatismo. Mientras se celebraban los misterios mas sublimes de nuestra adorada religion, en el momento mismo de elevar el sacerdote el cuerpo y sangre del Redentor del género humano, la fetidez, el asqueroso aspecto de un cadáver, y los golpes que sobre él daba el que lo colocaba en el sepulcro, mortificaban y dañaban á los concurrentes, perturbándolos en la contemplacion de tan augustos misterios, y en la adoracion del Ser Supremo. Quando mas necesarios eran el recogimiento y la tranquilidad para tan santos fines, se venian á la vista las rotulatas, las llamas y los sambenitos, que distrayendo á los fieles de la oracion, excitaban en sus corazones, ya la compasion, ya el horror, tal vez la risa; pues á todo daban lugar las causas que se podian suponer haber motivado aquellas penas. Por otra parte, cómo podrá tolerarse que subsis

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tan esos padrones de infamia despues que V. M. tiene sancionado en la constitucion que ninguna pena que se imponga, ¿ qualquiera delito que sea, ha de ser trascendental por término ninguno á la familia del que la sufre, sino que tendrá todo su efecto precisamente en el que la mereció? La infamia se transmite de generacion en generacion por medio de esos monumentos, que en algunos parages tenian muy buen cuidado de renovar y sostener para su perpetuidad, y todos los desgraciados parientes, ó del mismo apellido que los contenidos en ellos, que hayan nacido y nacieren despues del 19 de marzo de 812 , sufrirían una pena que jamas merecieron, y de que deben estará cubierto por la constitucion. , La quarta proposicion es relativa á los archivos del extinguido tríbunal: pensé fixar la medida que deberia adoptarse; mas me asaltaron ciertas dudas, que no he podido desvanecer para quedar enteramente tranquilo. Siento ser causa de sobrecargar de trabajo á la comision de Constitucion; pero pidiéndole que me lo disimule, espero de su sabiduría y tino, de que tiene dadas tantas pruebas, presentará á V. M. la que sea mas oportuna, y sobre ella y todo lo demas V. M. resolverá lo que sea de su mayor agrado, quedándome á mí la satisfaccion de haber procurado por mí parte la mejor ilustracion de los pueblos, y asegurar el mas pronto y exácto cumplimiento de los decretos del Congreso.” Admitidas á discusion las quatro proposiciones sobredichas, fueron aprobadas. El Sr. Capmany propuso que el manifiesto y decreto citados se mandasen tambien por la tarde en todos los ayuntamientos á presencia del pueblo en los mismos dias que se leyesen por la mañana en las parroquias. Ofrecio formalizar proposicion sobre este punto. .

NOT A.

Con el fin de no aumentar demasiado este volúmen, se han omitido las felicitaciones hechas al Congreso por haber abolido la Inquisicion, y algunos otros incidentes ocurridos durante la discusion, como tambien los pos

teriores al dia 5 de febrero. Todo lo qual se hallará en los lugares respertivos de los tomos del Diario.

( 687 ). DE CR ET O

Sobre la abolicion de la Inquisicion, y establecimiento de los tribunales protectores de la fe.

¿, Las Córtes generales y extraordinarias, queriendo que lo prevenido en el artículo 12 de la constitucion tenga el mas cumplido efecto, y se asegure en lo sucesivo la fiel observancia de tan sabia disposicion, declaran y decretan:

CAPITULO I.

Art. 1. La religion católica, apostólica, romana será protegida por Ieyes conformes á la constitucion. II. El tribunal de la Inquisicion es incompatible con la constitucion. III. En su conseqüencia se restablece en su primitivo vigor la ley II, título xxvI, partida vII, en quanto dexa expeditas las facultades de los obispos y sus vicarios para conocer en las causas de fe, con arreglo á los sagrados cánones y derecho comun, y las de los jueces seculares para declarar é imponer á los hereges las penas que señalan las leyes, ó que en adelante señalaren. Los jueces eclesiásticos y seculares procederán en sus respectivos casos conforme á la constitucion y á las leyes. Iv. Todo español tiene accion para acusar del delito de heregía ante el tribunal eclesiástico: , en defecto de acusador, y aun quando lo haya, el fiscal eclesiástico hará de acusador. v. Instruido el sumario, si resultare de él causa suficiente para reconvenir al acusado, el juez eclesiástico le hará comparecer, y le amonestará en los términos que previene la citada ley de Partida. vi. Si la acusacion fuere sobre delito que deba ser castigado por la ley con pena corporal, y el acusado fuere lego, el juez eclesiástico pasará testimonio del sumario al Juez respectivo para su arresto; y este le tendrá á disposicion del juez eclesiástico para las demas diligencias, hasta la conclusion de la causa. Los militares no gozarán de fuero en esta clase de delitos; por lo qual, fenecida la causa, se pasará el reo al juez civil para la declaracion é imposicion de la pena. Si el acusado fuere eclesiástico secular ó regular, procederá por sí al arresto el juez eclesiástico. vII. Las apelaciones seguirán los mismos trámites, y se harán para ante los jueces que correspondan, lo mismo que en todas las demas causas criminales eclesiásticas. vIII. Habrá lugar á los recursos de fuerza del mismo modo que en todos los demas juicios eclesiásticos. . Ix. Fenecido el juicio eclesiástico, se pasará testimonio de la causa al juez secular; quedando desde entonces el reo á su disposicion para que proceda á imponerle la pena á que haya lugar por las leyes.

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