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INTRODUCCIÓN (1)

Por segunda vez ofrecemos hoy al público la obra cuyo primer bosquejo trazamos en 1849. Pero ¡cuánta distancia separa al presente trabajo del que entonces salió á luz! ¡Cuánta diferencia notará el lector en su extensión, en su doctrina, en el caudal de sus datos y en la variedad de sus pormenores! Y no sin motivo en verdad. Veinticuatro años han transcurrido desde aquella fecha : veinticuatro años que, a la vez de establecer una división profunda entre dos distintas edades de nuestra vida, han enriquecido con nuevos descubrimientos la historia legal de España, han difundido sobre sus horizontes nueva y copiosa luz, han depurado con severa crítica los hechos conocidos, y han inutilizado nuestro trabajo primitivo, demostrándonos la necesidad de rehacerlo. Hasta qué punto haya sentido esta necesidad el autor de la presente obra; hasta qué extremo haya llevado su anhelo por satisfacerla, basta á demostrarlo la nueva publicación, que, sin otro estímulo y con sólo este intento, hace hoy de su HISTORIA, y que, bajo el mismo título de la ya conocida, es en realidad una obra nueva.

Bueno será advertir, sin embargo, que esta novedad, si bien afecta radicalmente al fondo y á la doctrina, no induce alteración sustancial en el plan y distribución de materias, que son iguales en la anterior edición y en la pre

(1) Puesta al frente de la primera edición de esta Historia, nuevamente escrita, que se publicó en 1874.

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