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dades ; esto es indispensable. Pero es necesario que igualmente se me con- ceda que es tambien susceptible y capaz de grandes ventajas para el estado y para la religion : en cuyo caso, y haciendo una justa comparacion y cotejo entre las utilidades y los perjuicios que resulten, me parece que la prudencia deberá decidir por el restablecimiento del tribunal de la Inquisicion.

„En vista de lo expuesto, y contrayéndome á lo literal de la primera proposicion que se discute, hago á V. M. la siguiente proposicion sobre la adicion,

, que incluyo, para que se lea á su; debido tiempo; á saber: la religion catolica será protegida por leyes conformes á la constitucion, y no contrarias á las leyes de la igiesia. En cuyos términos la contemplo verdadera.”

El Sr. Villagomez : „La proposicion es: , la religion católica , apostólica , romana será protegida por leyes conformes a la constitucion.” En tales términos está por sí clara ; mas no está con una conexion inmediata , y como una conseqüiencia de fácil inteligencia para el informe sobre el tribunal de la Inquisicion, y menos para el proyecto de decreto con que concluye acerca de los tribunales protectores de la religion , siendo este: presentado por la comision de Constitucion , á fin de examinar con la mayor atencion y detenimiento en este grave é importante expediente que se ha pasado por las Córtes, en el que exponga su dictámen y diga la comision : Si el establecimiento de la Inquisicion es o no conforme a la constitucion política de la monarquía , sancionada por las mismas , y jurada por todas las provincias libres. Esta premisa seria obscura para el intento, y con solo este antecedente la consequencia del proyecto pareceria poco inteligible , ó se tendria como por el Sr. Ocaña por un rodeo bien excusado ; mas interesa mucho , y sentada esta mayor , y la menor probada por el informe contra la Inquisicion , que resisien indudableniente los artículos de la constitucion 290, 300, 301, 302, segun su informe , es raciocinio fundado, y este silogismo es manifesto á costa de muy poco discurso ; y ya que el Sr. Espiga le ha propuesto, le repetiré aquí: el tribunal de la Inquisicion ha de ser conforme a las leyes de la constitucion, y no haber otros que los propuestos por ella: el tribunal de la Inquisicion subsistiendo no se conforina , sino que destruye los artículos de la constitucion ; deberá cesar y quedar extinguido como han quedado otros, y así se ha declarado. Dado a la constitucion política toda la fuerza que dice el Sr. Espiga , ter.iéndola por un derecho absolutamente constituyente , y que se iba a construir en la monarquía todo nuevo , la

que nada habia que constituido, parece que todo se habia de sujetar á esta primitiva absolutamente nueva ley fundamental por todos respetos y á to. das miras; y esto ya conoce el Sr. Espiga que le fué rebatido y

sancionado lo contrario en la primera deliberacion de las Córtes sobre este importante asunto, la que conviene insertar , y es como sigue: „ Las Córtes geterales y extraordinarias, bien convercidas , despues del mas detenido examen y madura deliberacion, de que las antiguas leyes fundamentales de esta monarquía , acompañadas de las oportunas providencias y precauciones que aseguren de un modo estable y permanente su entero cumplimiento; podrån llenar debidamente el grande objeto de promover la gloria, la prosperidad y el bien de toda la nacion, decretan la siguiente constitucion pokítica para el buen gubierno y recta administracion del estado.”. De aquí

un

en

es que la question se versa acerca de los principios sancionados en la ley fundamental, y jurados por los españoles, si no sobre los medios por los quales la potestad civil puede y debe conservarlos , como dice la comision, y ha contestado siempre el Sr. Espiga al tiempo de formar la constitucion ; la que , si no me acuerdo mal, en el dictámen del Sr. Espiga era como una pasta , ó una masa que admitia qualquiera configuracion , y aun á ini fantasía venia aquello que tal vez habré leido : argillâ quidvis imitaveris uda , aplicable a nuestra suerte en la constitucion. Y siendo cierto que las leyes eclesiásticas transformadas en civiles por la potestad secular son las que protegen la religion en la monarquía , estas no hay precision que sean conformes a la constitucion, con tal que sean sábias y justas, como dice el artículo i 2 de la constitucion ; y son puntualmente las que conocemos, y las que nos gobiernan y dirigen en las materias eclesiásticas. Hablo de las disposiciones eclesiásticas de los varios cuerpos de derecho canónico, comprehendidas en las Decretales de Gregorio ix, en el libro de las mismas , vi de Bonifacio vui, de las Clementinas, de las Extravagantes de Juan xxII, del sagrado concilio de Trento , y disposiciones y bulas Pontificias, reconocidas y aceptadas por los señores Reyes Católicos, nuestros augustos soberanos , y á su nombre por la nacion , cuya religion santa han protegido dignamente ; sin incluir en este derecho el que puedan tener las que sean suplicadas por sus fiscales, como lo han hecho de muchas,

, y es bien fácil reconocer en la obra sobre fuerzas del licenciado Covar. rubias, de que se ha valido el Sr. Argüelles para demostrar que la obediencia y sumision á la autoridad eclesiástica i renunciando hasta la defensa de los españoles , proviene de un acto de su escrupulosa observancia de los preceptos de la religion , teniendo como tales los explicados por la autoridad legítima , que es la de la iglesia. Ahí se ve no solo la expresada voluntad de nuestros soberanos , sino tambien la de la nacion en sus individuos todos, los españoles particularmente , de que nunca por la misericordia de Dios ha habido la menor discrepancia , ni se han apartado por sus derechos de sociedad, sin que por esto haya necesidad de aducir prueba alguna. Con quánta , no digo equiescencia y conformidad, sino con quánta aceptacion y provecho espiritual y temporal no ha sido dada la puntual observancia á la cédula dada en Madrid á 12 de julio de 1964 de Felipe ir, admitiendo en sus reynos y vastos dominios , y promulgando por ley inviolable integramente el sagrado concilio , para que con la autoridad de la santa Sede apostólica de Roma , fué convocado y celebrado en Trento? Fué (se dice al promulgar esta ley) la autoridad de los concilios universales de tanta y tan grande veneracion, por estar y representarse en ellos la iglesia católica y universal , y asistir á su direccion y progreso el Espíritu Santo ; ý así es cierta y notoria la obligacion que los reyes y príncipes cristianos tienen á obedecer , guardar y cumplir, y que en sus reynos , estados y señoríos se obedezcan , guarden y cumplan los decretos y mandamientos de la santa madre iglesia. Pues si así deben los españoles asistir , ayudar y favorecer al efecto y execucion , y á la conservacion de ellos, para que ya está interpuesta toda la autoridad y brazo real quanto sea necesario y conveniente en lo que ordenaron en todos sus decretos muy santa y justamente,

para qué deseamos y mendigamos los sábios y justos medios de proteger nuestra santa religion? ¿Cómo puede arrojarse la comision á decir que es

tos no pueden ser otros sino los que son conformes a la constitucion! Lo dice así en la página 6, y me he admirado mucho; pues que cotejando algunos decretos del sagrado concilio de Trento, encuentro que son contrarios expresamente á varios artículos de la constitucion. Sirva de exemplo el capítulo Quam turpe , Iv de la sesion xxv. El epígrafe es : Præscribitur ratio procedendi in clericos concubinarios? y lo que establece (por no insertarlo todo) entre otras cosa es : „ mas si perseverando en el mismo delito con la misma ú otra muger no obedecieren ni aun á la segunda monicion, no solo pierdan por el mismo hecho todos los frutos y rentas de sus beneficios y las pensiones , que todo se ha de aplicar á los lugares mencionados , sino que tambien queden suspensos de la administracion de los mismos beneficios por todo el tiempo que juzgare conveniente el ordinario, aun como delegado de la Sede apostólica. Y si suspensos en estos términos, sin embargo no las despiden, ó continúan tratándose con ellas , queden en este caso perpetuamente privados de todos los beneficios , porciones , oficios ,

, y pensiones eclesiásticas, é inhábiles é indignos en adelante de todos los honores , dignidades, beneficios y oficios." Y mas adelante: „Ademas de esto debe pertenecer el conocimiento de todos los puntos mencionados, no á los arcedianos ni deanes, ú otros inferiores , sino á los mismos obispos , quienes puedan proceder sin estrépito ni forma de juicio , y solo atendiendo á la verdad del hecho. Los clérigos empero que no tienen beneficios eclesiásticos ni pensiones , sean castigados por el obispo con pena de cárcel, suspension del exercicio de las órdenes , é inhabilitacion para obtener beneficios , y con otros medios que prescriben los sagrados cánones, á proporcion de la duracion y calidad del delito y contumacia." Quantas ins fracciones de la constitucion se advierten en esta disposicion conciliar, qualquiera lo conoce; y ahí estan los graves inconvenientes que presena to al Sr. Garcia Herreros que se han de seguir , persiguiendo estos zelosos obispos á los clérigos que así manchen la fama del cuerpo clerical , la integridad de vida que les corresponde, y que aprenda el pueblo á respetarles con tanta mayor veneracion , quanta sea mayor la honestidad con que los vean vivir. Seria sin duda escandalosa la separacion de unos prelados y suspension en sus empleos , con que se ven fulminados en el cumplimiento de sus deberes , segun los decretos de las Córtes contra los refractarios de la constitucion, que no se niega violada en procedimientos arreglados á este capítulo del concilio de Trento , y dictados con el mayor zelo de la causa de Dios sábia y justamente. Así lo debemos creer , y los señores de la comision de Constitucion no lo han desa conocido en el discurso preliminar , leido en las Cortes al presentar la comision de Constitucion el proyecto de ella, A la página 35 hay estas expresiones : „ Tales , Señor, fueron las principales razones por qué la comision ha llamado á los españolesá representar la nacion sin distincion de clases ni estados. Los nobles y eclesiásticos de todas las gerarquías pueden ser elegidos en igualdad de derecho con todos los ciudadanos ; pero en el hecho serán siempre preferidos los primeros por el influxo que er toda sociedad tienen los honores , las distinciones y las riquezas; y los segundos porque á estas circunstancias unen la santidad y sabiduría tan propiz de sa ministerio." Tengo manifestada mi opinion y dictámen en oposicion directa á esta

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proposicion , que no puede menos de reprobarse en mi dictámen, como la que Ja sigue; y para dar principio a su impugnacion por mi parte con oportunidad, no debo separarme de tan bello discurso , y expresar términos que le forman en la pág. 34 con que concluyo), y son las siguientes: , el exemplo de Inglaterra seria una verdadera innovacion incompatible con la indole misma en los brazos de las Cortes de España. En aquel reyno no hay en rigor mas que una sola clase de nobleza, que son los lores. Todo par del reyno es por el mismo hecho miembro de la cámara alta, sin que para ello sea elegido ni llamado; no representa sino á su persona. Los obispos como lores espirituales son igualmente todos , a excepcion de uno, individuos nas tos del parlamento, sin necesidad de eleccion ni convocacion; y si se cree: que representan al cuerpo eclesiástico, tambien los clérigos estan excluidos de la cámara de los comunes." Pero, Señor, la razon mas poderosai, la que ha tenido

para

la comision una fuerza irresistible , es que los brazos , las cámaras , ó qualquiera otra separacion de los diputados en estamentos , provocaria la mas espantosa desunion, fomentaria. los intereses de cuerpos , excitaria zelos y rivalidades, que si en Inglaterra no son hoy dia. perjudicia les, es porque

la constitucion de aquel pais está fundada sobre esa: base desde el origen de la monarquía por reglas fixas y conocidas desde muchos siglos, porque la costumbre y el espíritu público no lo repugnan; y en fin, Señor, porque la experiencia ha hecho útil y aun venerable en Inglaterra una institucion que en España tendria que luchar contra todos los inconvenientes de una verdadera novedad."

„El Sr. Muñoz Törrero: „Para evitar equivocaciones, y resolver con acierto la qüestion presente , se debe comparar el artículo 12 de la constitucion con el 4.°, en que se dice: la nacion está obligada á conservar y proteger por leyes sábias y justas la libertad civil, la propiedad ór. Yo pregunto ahora á los señores que se oponen,

á la proposicion que

discutimos: quando aprobaron el expresado artículo 4.o , ¿qué entendieron por leyes sábias y justas ? Sin duda las que fuesen conformes á las bases establecidas en la misma constitucion que se ha sancionado, por considerarla sábia y jus11 sy

la
que

siendo el cimiento del edificio social que tratábamos de mejojar, no podia menos de ser la única fuente de toda nuestra legislacion. Y si entonces se hubiese oido en el Congreso que las leyes civiles y criminales podian ser sábias y justas , aunque no fuesen conformes a la constitucion,

no se habria claniado altamente contra una proposicion tan absurda y tan opuesta al espíritu del Congreso ? Esto valdria otro tanto, como decir que las Córtes podian contradecirse, y aprobar máximas contrarias unas á otras sin faltar á las reglas de la sabiduría y de la justicia. Sin embargo, se pretende poner en duda el verdadero sentido del artículo 12 , quando es bien sabido

que á solicitud de algunos señores se extendió en los términos en que está; porque pidieron que así como en el artículo 4.o se decia que la pacion debia proteger los legítimos derechos de los españoles por leyes sábias. y justas; así tambien se expresase que la religion era protegida por leyes sábias y justas. Yo no creí que fuese preciso dar estas explicaciones para que se comprehendiese el verdadero sentido de la proposicion que se discute; y mucho menos entiendo cómo pueda dudarse de la necesidad de aprobarla, si no queremos faltar al juramento solemne que hemos hecho de guardar la conssitucion , que es lo mismo que decir que estamos obligados á copfos

marnos con ella en todas las leyes y decretos que diéremos.

En quanto á lo que ha dicho el Sr. Ximenez Horo, hubiera deseado que nos manifestase en qué concilio general se habia aprobado el sistema actual que constituye los tribunales de Inquisicion de España, estableciéndole como una ley eclesiástica , que debia ser observada en toda la cristiandad. Es un hecho indubitable que el inquisidor general Torquemada formó por su autoridad y con consentimiento de los Reyes Católicos las instrucciones

publicadas en el año de 1484; y que D. Fernando Valdés dió las suyas en el de 1561, sin que conste haber sido aprobadas por el rey, y mucho meros por la Silla apostólica, que jamas ha mandado que se oculten los nombres de los testigos sin excepcion alguna , sino que pueda esto hacerse en los casos particulares de que habla Bonifacio yli. Sin embargo, el inquisidor Valdés lo estableció así por regla general, procediendo en esto como un verdadero legislador, y con absoluta independencia de qualquiera otra potestad.

„Dixe el dia pasado, y repito ahora , que el establecimiento de la Inquisicion no es una ley eclesiástica, sino una comision delegada á los inquisidores generales nombrados por los reyes , y los que pueden dexar sin exercicio dicha comision quando lo exija el bien del estado, particularmente en las vacantes , porque tienen en su mano nombrar ó mo la persona que despues ha de recibir del Papa la autoridad eclesiástica delegada. Tampoco so ha hecho ver que esta autoridad ha recaido en el consejo de la Suprema por la desercion del inquisidor Arce, porque jamas se ha expedido en Roma bula ninguna para la institucion del referido consejo. Mas si esto se demostrase , pasaríamos entonces á examinar una nueva qüestion, que se presenta desde luego, y que deberia resolverse por los principios de derecho público adoptados por nuestro Gobierno para sostener sus derechos contra las pretensiones desmedidas de la curia romana. Y como aquí se han hecho algunas indicaciones contrarias á dichos principios , me parece conveniente expoDerlos con las palabras del colegio de abogados de Madrid en el informe citado por Covarrubias en su obra sobre los recursos de fuerza. Dice, pues, el referido colegio: „es preciso distinguir las leyes que pertenecen al dogma y buenas costumbres, relativas a la salud eterna , de las que puramente son de disciplina. En aquellos dos primeros puntos, que son los esenciales à la religion, todos los fieles desde el mas alto grado estan enteramente subordinados à la iglesia. No cabe en los gefes de lo temporal contradiccion ni exâm men; ni la regalía, ni las costumbres del pueblo, ni la tranquilidad del estado pueden decir contradiccion con la fe.... En la disciplina de la iglesia pueden los príncipes resistir , y lo han practicado desde que tuvieron la dicha de entrar en su cuerpo.... si alguno de aquí infiriere que en la iglesia ó en el Sumo Pontífice no reside potestad suprema legislativa en lo espiritua sobre todo el orbe cristiano errará infelizmente. En el concilio general todos los católicos la reconocen; y no obstante saben todos que muchos de sus', cánones han sido resistidos absolutainente, y no admitidos en las provincias cristianas. Esta peculiar condicion del gobierno eclesiástico no disminuye su alto carácter , ni ofende á su veneracion mayor que toda potestad terrena; ántes es la divisa heroica de su dulzura y templanza: non in destructionem. Luego es notoria la diferencia entre las leyes eclesiásticas y temporales: aquellas sin la aceptacion expresa ó virtual del príncipe no exigen nuestro cumplimiento. Quando los principes resisten el abuso de los que exercen la

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