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en la defensa de su causa. No solo se privaba al reo de las diligencias y oficios de sus parientes y amigos , sino que tampoco se le descubria en ningun caso el nombre de su acusador, ni los de los testigos que habian depuesto contra él : añadíase , para que no viniese en conocimiento de quiénes eran, la terrible precaucion de truncar las declaraciones', refiriéndole en nombre de un tercero , lo mismo que los testigos declaraban haber visto ú oido ellos mismos.

Ahora bien : ; querríais, españoles , ser juzgados en vuestras causas civiles y criminales por un método tan obscuro é ilegal? ¿No temeríais que vuestros enemigos pudiesen seducir á los testigos, y vengarse sin peligro de vosotros? ¿No levantaríais la voz clamando que se os condenaba indefensos? ¿Cómo probaríais la enemiga de un malvado acusador, ignorando su nombre?' ¿Cómo disiparíais la cabala de los que codiciasen vuestros empleos ó vuestros bienes, ó proyectasen triunfar impunemente de vuestro candor y probidad? Y si seria muy clara injusticia juzgar por este método en los negoeios teinporales, į no lo será mucho mayor tratándose de la prenda que mas ama un católico , qual es la opinion de su religiosidad: La religion católica, que no teme ser conocida , y sí mucho ser ignorada, è necesita para sostenerse en España de los medios que en todos los demas tribunales se recenocen por injustos ? Se haria la mayor injuria á la nacion española en tener de ella tan vil opinion. Las Córtes, por lo mismo, no podian aprobar un modo de proceder , que no habiendo sido jamas adoptado por los sagrados cánones ni leyes del reyno , se opone al derecho de los pueblos consignado en la constitucion.

Acaso no faltarán personas que se atrevan á decir, que la prudencia у religiosidad de los inquisidores evitan que 'el inocente sea confundido con el culpado. Mas la experiencia de muchos años, y la historia misma de la Inquisicion, desmienten tan vana seguridad, presentando en las cárceles de este tribunal á varones muy sabios y santos. Desde su mismo establecimierto, en el primer ensayo de su modo de enjuiciar, el mismo Sixto iv, que habia expedido la buta á peticion de los Reyes Católicos, se quejó vivamente á estos príncipes de las innumerables reclamaciones que hacian á la silla apostólica los perseguidos , a quienes contra verdad declaraba haber incurrido en heregía. Ni la virtud , ni la doctrina ponian á cubierto á los hombres que mas sobresalian en ellas, de la irregularidad de aquel sistema: pues mas adelante, el venerable arzobispo de Granada D. Fr. Fernando de Talavera, confesor de la Reyna Católica Doña Isabel, que habia establecide la Inquisicion en sus estados de Castilla, sufrió la persecucion mas riguTosa por los Inquisidores de Córdoba ; habiendo experimentado la misma suerte D. Fr. Bartolomé de Carranza , arzobispo de Toledo , el P. Fr. Luis de Leon, el venerable Avila , el P. Siguienza , y otros muchos varones emiDentes en santidad y sabiduría. A vista de esto , no debe reputarse por una paradoxa decir, que la ignorancia de la religion, el atraso de las ciencias, la decadencia de las artes, del comercio y de la agricultura , y la despoblacion y pobreza de la España provienen en gran parte del sistema de la Inquisicion ; porque la industria, las ciencias, no mnenos que la religion, las hacen florecer hombres grandes que las fomentan , vivifican y enseñan con su ilustracion, con su eloqiiencia y con su exemplo.

Será para la posteridad un problema dificil de resolver , como pudo

establecerse el plan de la Inquisicion en la noble y generosa nacion españo. la; y aun admirará mas como se conservó este tribunal por mas de trescientos años. Las circunstancias favorecieron sus principios, introduciéndose baxo el pretexto de contener á los moros y judios, que tan odiosos se habian hecho desde antiguo al pueblo español, y que hallaban proteccion y seguridad en sus enlaces con las familias nas ilustres del reyno. Con tan especiosos motivos la política cubrió esta medida contraria a las leyes y fueros de la monarquía. Se alegó tambien en su apoyo la religion; y los pueblos permitieron que se estableciese , aunque con gran repugnancia , y no sia fuertes reclamaciones. Tan pronto como cesaron las causas en que se apoa yaba su establecimiento, los procuradores de Córtes levantaron la voz en favor del modo legal de proceder , y por el honor y bien de la nacion. Ea las Córtes de Vailadolid de 1518, y en las de la misma ciudad de 1523, pidieron al rey, que en las causas de fe , los ordinarios fuesen los jueces, conforme a justicia , y que en los procedimientos se guardasen los santos các nones y derecho comun; y los aragoneses propusieron lo mismo en las Córtes de Zaragoza de 1519. Los reyes hubieran accedido á la voluntad de los pueblos manifestada por sus procuradores, y sostenida tambien por las insinuaciones de los Sumos Pontifices, si las personas que siempre los rodean, y que cifran su interes individual en el poder absoluto, no les hubieran pessuadido la conservacion de aquel sistema por razones de estado, esto es, por aquella falsa política á cuyos ojos todo es lícito, á pretexto de evitar disturbios

y conmociones.

Siguiendo las Córtes en su firme propósito de renovar en quanto fuese posible la antigua legislacion de España, que la elevó en el orden civil á la mayor grandeza y prosperidad, era consiguiente que hiciesen lo mismo con las leyes protectoras de la santa iglesia; y dexando atras los tiempos calamitosos de las arbitrariedades é innovaciones, subieron a la época feliz en que los pueblos y las iglesias habian gozado de sus libertades y derechos. En la ley de Partida que se cita en el decreto , y en otras del mismo y

anterior título, que ya estaban renovadas en la ley fundamental, hallaron las Córa tes medios sabios y justos suficientes á conservar en su pureza y esplendor la fe católica, y conformes a la misma religion, á la constitucion e indole de la monarquía. Desde la época en que la religion comenzó á ser ley del estado hasta el siglo xv, la iglesia de España fuě protegida por ellas, y todas las demas iglesias le han confesado la gloria de haber sido la mas pura en su fe, la mas santa en sus costumbres, y la mas bien establecida en todo el orbe cristiano. Claro es, pues, que se halla bien comprobada la eficacia de estas leyes, y que con ellas se logrará en el reyno la conservacion de la religion católica, que tan justamente deseais. Estas leyes dexan expeditas las facultades de los obispos y sus vicarios para conocer en las causas de fe con arreglo á los sagrados cánones y derecho comun, y las de los jueces seculares para declarar é imponer a los hereges las penas que señalan las leyes. En este estado las Cortes nada han hecho sino restablecer lo que estaba decretado. Los obispos por derecho divino son los jueces de las causas eclesiásticas : los cánones tienen señalados los trámites de estos juicios , y tambien prescritas las reglas y formalidades con que deben subtanciarse. Como la religion es una ley del estado, y por lo mismo los juicios eclesiásticos se hallan tambien revestidos del carácter y fuerza de civiles, los obispos y sus vicarios han guardado hasta ahora , y guardarán en lo sucesivo las leyes del reyno sobre el modo de juzgar á los españoles ; de lo contrario se establecería una lucha continua entre la iglesia y el estado, y estarian en contradiccion las disposiciones eclesiásticas baxo el concepto de civiles, con la constitucion de la monarquía.

Así las Córtes se han limitado á decretar, que en adelante no autorizarán los obstáculos que a peticion de los reyes se

habian puesto

al libre exercicio de la jurisdiccion episcopal. Por lo que mira á lo civil, han dispuesto se apliquen a esta clase de delitos las leyes dadas, para el castigo de los demas : con la difrencia que el juez eclesiástico presenta al juez civil el crímen ya justificado, y este declara y aplica las penas correspondientes señaladas por las leyes.

No penseis , pues, ni imagineis de modo alguno, que podrán quedar impunes los delitos de heregia. ¿Por ventura lo fueron hasta el siglo xv? , Los Recaredos, Alfonsos y Fernandos į no castigaron á los hereges y los exterminaron en Españía? Pues lo mismo que entonces se executó por la potestad secular , se executará en adelante, hallando los obispos en los jueces seculares todo el respeto y proteccion que prescriben las leyes ; debiendo de ser estos responsables de la lentitud de sus providencias, y de la inobservancia de lo que en el presente decreto se les manda. En esta forma se restituyen las cosas al estado que tuvieron por muchos siglos: es protegida la autoridad episcopal dada por el mismo Jesucristo; y los jueces seculares exercen su poder sosteniendo el juicio de los obispos. Orden conforme a la religion y á la ley constitucional, que lejos de contrariarse, guardan entre sí la mas perfecta armonía.

Con estas disposiciones las Córtes se prometen del zelo, vigilancia y sabiduría de los muy reverendos arzobispos , reverendos obispos, de los venerables cabildos , párrocos y demas eclesiásticos, que el exemplo de sus virtudes , sus sólidas instrucciones, y su santa doctrina serán suficientes para que los españoles, que los aman y respetan , se mantengan siempre en la creencia de la fe católica , y en la práctica de su moral sublime. Mas si á pesar de los medios suaves que recomienda el evangelio, hubiere algun temerario que enseñe la impiedad, ó predique la heregía , se procederá por el tribunal eclesiástico a formar la competente causa , y la autoridad civil castigará con todo el rigor de las leyes á los obstinados que así intenten insultar la religion y trastornar el estado. La potestad secular y la fuerza pública auxiliarán siempre las justas providencias de los jueces eclesiásticos: está , , pues, en manos del pueblo fiel y del clero vigilante, que ni de obra, ni de palabra , ni por escrito, sea ofendida impunemente la santa religion que profesamos. Sean legales los medios de proceder, para que en ningun caso se confunda el inocente con el culpado: sepa 'el pueblo que por errores voluntarios , y no por equivocados conceptos, por testigos sin tacha, y no confabulados, son los delinquientes convencidos en juicio por métodos y jueces que los sagrados cánones y las leyes civiles prescriben y señalan ; y entonces el genio y el talento desplegarán toda su energía , sin temor de ser detenidos en su carrera por la intriga y la calumnia : prosperarán las ciencias, las artes, la agricultura y el comercio por el impulso que les darán los hombres extraordinarios de que es España tan fecunda. Los muy reverendos arzobispos, los reverendos obispos y venerables cabildos, pár

rocos y demas eclesiásticos enseñarán a los fieles la religion católica, apostólica, romana , sin el desconsuelo de ver desfigurada su hermosura por la ignorancia ó supersticion; y por último esperan las Córtes, que guardándose los cánones y las leyes por los respectivos jueces propios de estas causas, florecerá la religion en la monarquía, y acaso esta providencia contribuirá á

que algun dia se realice la fraternidad religiosa de todas las naciones. Cádiz 22 de febrero de 1813. = Miguel Antonio de Zumalacarregui, Presidente. = Florencio Castillo, diputado secretario. = Juan Maria Henera, diputado secretario.

Es copia.

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