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Podria calificarse de superflua á la par que arriesgada la presente empresa, cuando se considera

que

dentro fuera de España se han publicado ya tantas colecciones de poesías castellanas, y entre ellas algunas á todas luces recomendables; pero estas ó contienen exclusivamente rimas antiguas ( como la Floresta del señor don Juan Nicolas Bohl de Faber ), ó, conforme á su debida proporcion, solamente un corto número de modernas (como la Espagne poétique del señor don Juan María Maury, y el Teatro pequeño de elocuencia y poesía castellana del señor don Victor Aimé Huber), ó en fin las llevan mezcladas con las antiguas, y ordenadas segun sus diferentes clases, para el fin de darlas como modelos de los diferentes géneros de composicion mas bien que como muestras de los sendos autores dispuestas por órden cronológico y sistemático, de modo que puedan servir de ejeniplificacion de la historia literaria (de aquella clase son por ejemplo la Biblioteca selecta de literatura española de los señores don Pablo Mendibil y don Manuel Silvela; — las Lecciones de filosofia moral y elocuencia del señor don Josef Marchena; - la Co

Tomo I.

leccion de poesias escogidas de los mas célebres autores castellanos, publicada en Palma año de 1830 ; etc.).

La segunda edicion de las Poesias selectas castellanas, recogidas y ordenadas por don Manuel Josef Quintana es la única coleccion que consigue en parte este último objeto ; decimos en parte: porque, á mas de no venderse por separado el tomo cuarto, que es el que comprende las poesías modernas, y de ser costosa y difícil de hallar esta coleccion fuera de España, no estan admitidos en ella los poetas aun vivientes que por cierto no son los menos aventajados é interesantes.

Era pues nuestro designio, al publicar la presente coleccion, en parte de suplir esta falta, en parte de proporcionar con ella á los amantes de las Musas castellanas fuera de España, y en especial a nuestros paisanos los medios de estudiar en las fuentes mismas la historia de la poesia moderna castellana, para que se desengañen de que ella , comparada con la antigua castellana, no es destituida de todo mérito, ni indigna de toda atencion, ni en fin muy inferior a la poesía moderna de la mayor parte de las demas naciones cultas de Europa : equivocaciones y preocupaciones harto comunes entre nosotros, las que han nacido principalmente de la dificultad de procurarse libros modernos españoles , pues estos se encuentran fuera de España mucho mas escasos, que no los antiguos que se hallan por lo menos en las grandes bibliolecas.

Añádase á estas miras generales aun la particular

de que sirva nuestra Floresta de suplemento á la sobredicha publicada por nuestro célebre paisano el señor don Juan Nicolas Bohl de Faber; y se disculpará cuando menos, aun cuando no se apruebe, nuestra empresa.

He aquí los principios que hemos seguido, para desempeñarla de un modo correspondiente á su objeto.

En la introduccion histórica hemos tratado de dar una breve reseña del desarrollo de la poesía castellana desde Luzan hasta nuestros dias, limitándola á los géneros comprendidos en la obra, y aprovechando, para componerla, los excelentes trabajos de Capmany, Quintana , Martinez de la Rosa, y Angel de Saavedra, los

que hemos seguido , aunque no los llevemos citados siempre. Mucho mas habria que decir sobre la materia , si nosotros nos hubiéramos propuesto tratarla á fondo ; pero nuestro ánimo solo ha sido, y por eso cuidamos de advertirlo con tiempo, reducirnos á unos meros apuntes.

En esta introduccion , asi como en la crítica de los autores, hemos dicho nuestro sentir, verdad es, con lisura y conforme a los principios de gusto que profesamos; pero sí esperamos haberlo hecho con la debida modestia y circunspeccion. Pues nosotros no nos jactamos de reformadores ni de dictadores de nuevos preceptos ; insinuamos sin arrogancia ni terquedad nuestras opiniones, procuramos apoyarlas con las sazones que tenemos por las mejores , para que los sabios las desechen ó rectifiquen con superior discernimiento y autoridad.

En cuanto a las noticias biográficas, hemos tratado de sacarlas de las mejores fuentes que hemos podido procurarnos, las

que hemos seguido escrupulosamente; asi que por la mayor parte no son mas que extractos ó digámoslo asi centones literalmente entresacados de nuestras autoridades. Esperamos empero que merecerán la indulgencia de los críticos que sabrán disimular los defectos de estilo y gracia, por la exactitud que contienen, y por la diligencia que se puso en escribirlas. Algunas noticias estan copiadas al pie de la letra de las que van insertadas en la coleccion del señor don Manuel Josef Quintana ; c pues que, no teniendo otras fuentes, no seria demasiada presuncion en un extrangero de querer decirlo mejor que un clásico nacional ?

Cada vez que esto se ha hecho , lo hemos mencionado expresamente, por no ser tachados con razon de plagiarios. — Hay tambien en nuestra coleccion algunas noticias originales extendidas por los mismos autores , las que debemos á la obsequiosa diligencia del señor don Pedro Sainz de Baranda, bibliotecario de la real academia de la Historia , quien, ademas de eso y de habernos suministrado un número considerable de los libros mas indispensables para nuestro asunto, se ha servido favorecernos con su consejo y con sus luces en esta para un extrangero asaz arriesgada empresa. Aprovechamos pues con singular satisfaccion esta ocasion para agradecer públicamente a él, y á los poetas que han tenido á bien comunicarnos sus biografías por aquel conducto , su distinguido favor.

Aun resta de sugerir y justificar el plan que hemos seguido en la coordinacion de los autores, y en la

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