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„, En la fiesta de la Natividad de la Vírgen, que se celebraba con asistencia de dicho ayuntamiento en la capilla de la Lonja de contratacion , fue convidado el inquisidor general, obispo de Cuenca, que a la sazon se halla- ? ba allí ; pero este prelado , antes de empezarse la misa , no solo tomó su asiento en el presbiterio como convidado, en frente del ayuntamiento, sino que se hizo poner estrado con todo el aparato. El ayuntamiento le envió un recado por un portero, suplicándole se abstuviera de presentarse COR 1 aquella distincion, que era prerogativa que gozaba la ciụdad, y estaba reservada solo á los reyes y á los vireyes. Nada contestó. La ciudad repitió otro recado de atencion; y nada contestó. Entonces se mandó á dos' portesos que recogiesen dicho estrado, como tuvo que executarse con violencia, y no poco escándalo, suspendidos los divinos oficios, y detenida la misa por mas de una hora. El desquite del inquisidor , no atreviéndose con el magistrado , fue mandar al dia siguiente prender á los porteros', y llevarlos á

la cárcel del tribunal. La ciudad reclamó con energía, y aun amenaza ;-y. lo:- gró la soltura del preso, sin dexar de recurrir a la corte por expreso, pi

diendo pública satisfaccion del atentado. La respuesta fue que se tomaria seria providencia en lo que tan justamente pedia la ciudad. A los tres meses repitió esta nueva representacion mas fuerte (que he leido como la primca", ra), y se contestó con la misma fórmula de estilo ministerial. Ignoro en qué paró este negocio; pero el inquisidor se hallaba ya en la corte entonces.

„Pocos años despues aconteció otro caso de igual tropelía en desacato de la potestad civil. Por bando de policía estaba prohibido el porte de armas de fuego sin distincion de personas. Fue encontrado de noche con ellas uno que dixo ser dependiente del tribunal, y fue preso en el acto por un alguacil de la ciudad. Al siguiente dia manda la Inquisicion prender al alguacil, y encerrarlo en sus cárceles. El ayuntamiento despachó aquella noche quatro dependientes suyos á llevar una decente cena al preso , alumbrada con quatro hachones ; con un oficio seco á los inquisidores , de que si die sen lugar á que se le hubiese de llevar al otro dia la comida, tomaria por primera providencia ocuparles las temporalidades. La intimacion era terri-. ble, y así se ahorró al ayuntamiento el gasto de la comida. ¡Qué de pleytos y recursos ocasionados con motivo de sus carnicerías, hornos de par y otras privativas y franquicias que la devocion ó la inconsideracion les habia concedido en perjuicio de los privilegios y bien comun de los pueblos en órden á la administracion de sus abastos! Cada escrito llevaba implícite un amago de anatema á la parte contraria.

„He leido en un libro en octavo, escrito en muy castizo castellano, impreso en 1545, el suceso escandaloso que el año antes pasó en el presbiterio de la catedral de Barcelona en los oficios del dia del Corpus, presentes el obispo y el ayuntamiento, cuya procesion no pudo salir aquel dia, juntas ya todas las comunidades seculares y regalares; cofradías y demas concurrencia, á causa de unas disputas con los inquisidores y el preste de la misa al tiempo de colocar la hostia consagrada en el viril. El que me prestó el libro (y era un inquisidor ), no me permitió leer el nombre del autor ni el lugar de la impresion.

„Algunos señores diputados que me han precedido en sus discursos, me han prevenido en varios puntos que han tocado y esclarecido con mucha erudicion, y po menor circunspeccion; y así me abstegdré de repetir unas

)

seflexiones, y de explanar otras, cuyos autores no necesitan de mi apoyo,

no siendo yo ni teólogo, ni canonista , ni jurisperito, ni controversista en | materias de derecho eclesiástico.

į „Solamente contestaré á algunos casos de hecho en que los señores diputados que se han presentado á manera de apologistas de la Inquisicion, han fundado sus opiniones. Ha dicho alguno que el siglo xvı fue el mas floreciente en España en hombres de eminente sabiduría, y esto para probar que el establecimiento no se oponia al progreso de las luces. Yo les concedo que contra las luces no; pero sí contra los que lucian: se encendian con una mano,

, y se apagaban con la otra. Si fue el siglo de la sabiduría , tambien fue el de la persecucion de los sabios , ornamento de las divinas y humanas letras.? Ningun predicador de fama , ningun escritor insigne, y mas los teólogos, estaba seguro de dormir mañana donde habia dormido hoy. De cárcel inquisitorial, ó de persecucion teologal pocos varones sobresalientes se libraron; : y si mas no cayeron , seria por el recato y reserva con que, con el exemplo de los desgraciados, se abstendrian de manifestar la superioridad de su doctrina y de su ilustracion. Siglo fue de oro a pesar de la Inquisicion, es verdad; pero i quantos tesoros quedaron escondidos! Aquel fue el tiempo en que los émulos y envidiosos del buen nombre de sus rivales, tenian la puerta franca para tacharlos de hereges ó de sospechosos.

1,Dígalo un Antonio de Nebrija, restaurador de las buenas letras, per- } seguido por sus escritos : un Fr. Hernando de Talavera , confesor de la' Reyna Católica: un Arias Montano, tesoro de toda erudicion, tambien perseguido : un Francisco Sanchez llamado el Brocense, maestro del buen gusto y de las humanidades, que murió en la Inquisicion: un Martin de Cantalapiedra , insigne teólogo escriturario, que sufrió una prision de dos años el arzobispo de Toledo Carranza , que sufrió diez y ocho años de prision, porque entre tanto Felipe 11 aplicaba las rentas de su mitra á la obra del Escorial : un Fr. Luis de Leon, eminente en las lenguas sabias, honor de la eloqüencia y poesía española , y de la teología expositiva , que padeció un encierro de cinco años: un P. Sigüenza , eruditísimo teólogo y orador , á cuya pluma debe tanto la eloqiiencia de la lengua castellana , tamo bien tuvo que sufrir la persecucion, y purificarse con mas rigor que hoy sufren los afrancesados : una Santa Teresa de Jesus, no estuvo amenazada de haberse de justificar ante el tribunal? ¿Qué le sucedió al famoso Antonio Perez? Un Fr. Francisco Ortiz, del orden de los menores , cuyo nombre y escritos son poco conocidos entre los literatos modernos, maestro de la eloa qüencia mistica , cuyo patético estilo enternece y levanta el alma , y obliga con la pulidez y tersura de las palabras á venerarlo como primer modelo de nuestra lengua. Este varon sabio y virtuoso padeció encierro y diez años de seclusion en el convento de Tordelaguna. Seria muy extendida antes de su desgracia la fama de su oratoria evangélica, pues el almirante de Castilla (en la coleccion de las cartas familiares del P. Ortiz, impresas en Alcalá de Henares en 1552), le dice entre otras cosas, con fecha de 1535 desde Medina del Campo: „recibí con vuestra carta muy grande consolacion, en que en verdad , vuestra católica determinacion ( de no salir de su retiro ) no me satisface : : que como parece obra de caridad querer vos solo gozar

de bien seria acordaros que San Pablo está a la mano derecha de San Pedro; por donde parece que nuestro Señor po quiere que el provecho sea de solo uno,

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sino que se comunique con aquellos que de ella tienen necesidad. Y en verdad, Señor, que seria mas mérito la obra que hiciereis en mí conversando, que la que hareis en vuestra soledad. El espíritu de Dios con el vuestro eat qualquier parte halla lugar; en Valdescoperos hay harta soledad y silencio, pues tambien soy yo amigo de ella. Siendo yo el mayor amigo que teneis; habeisme de perdonar que contradiga vuestra opinion, pues tan gran servic: cio será de Dios abrir el arca de la sabiduría de la ciencia espiritual que tanto tiempo há que está cerrada.” Respuesta del P. Ortiz desde Tordelaa: guna, quien entre otras cosas le dice: „en lo que V. S. manda le escriba “ de la manera que se debe tener para servirse de mi, dexando yo de escribir largas cuentas de cosas pasadas, contentore con decirle que aquella benignisima piedad de Dios, cuya altísima providencia no se olvida aun de los mas viles gusanillos, conociendo mi pequeñez y flaqueza , me ha tornado en tan dulce misericordia el secreto retraimiento y silencio que se me dió por penitencia , que ni yo he salido un paso de este convento aun despues de acabados los tiempos de mi clausura , ni para esto ,

ni
para

lo demas, he querido usar de ninguna facultad apostólica , pues tengo legítimas causas para no dexar la celda y el silencio que tanto con verdad amo; quanto mas que hay otras muchas, y de peso, para no querer despertar del sueño y reposo que Dios aquí me da por sola su bondad. Puede V. S. creerine , que aunque este mi silencio yo no lo quisiera mercar tan caro, no lo tengo en tan poco, ni me renta tan poco que piense en vendello barato • .y. ini barato ni caro le quiero vender, ni trocar á cosa ninguna criada. Quedo con obligacion grande á la significacion de V. S. de alcanzarme todo favor y merced del señor cardenal Sevilla en servicio de mi predicacion; mas yo tomo alas para suplicarle tenga por bien de me dexar estar donde me estoy: que sin perjudicar á la buena voluntad de V. S., y quedándole en salvo y en buen seguto todo. su merecimiento, siente mi ániina que me conviene callar y guardar este rinconcillo que Dios me dió, procurando de aprender a empezar a servirle. Porque certificadamente afirmo á V. S., que aunque yo no hubiese de mi tan larga soledad alcanzado otro fruto sino una centella de conocimiento que abrase mi corazon en tan grande deseo de estarmė donde Dios y sus ministros me pusieron , crece tanto cada dia mas, que parece que agora de nuevo quiero con ansia deseosa gozar de este tesoro. Hasta aquí con mi tibieza se me hın pasado muchos años sin fruto , porque veo , aunque a todos convenga , lo que Isaias dice , que lo que obra la justicia és paz, y que la justicia se honra y grangea con el silencio; mucho mas pertenece esto para mí, que claramente me veo por inuchas partes inhábil para salir á plaza con pensamiento de aprovechar a otros. Y aunque yo tuviese alas para poder sin peligro mio salir del nido, y tuviese la habilidad que me falta , veo que de aquellos dos tienpos dice Saloman ji que hay tiempo de callar, y tiempo de habler; y aquel es el que

á mí me conviene.o En este misma si: lo de oro el tenior de ser acusado un escritor helaba las pluiras en las manos de los literatos, aun'en asuntos amenos. Oygamos lo que Pedro Juan Nuñez (ci Pinciano ) dice a Zurita en una cara la , fecha en Valencia á 17. de. setiembre en 1306. „Si no tuviese la apro. bacion de Vmd. , desesperaria en pasar mis estudios adelante , no teniendo en esta ciudad persona con quien poder comunicar una buena correccion, ó explicacion ú exposicion ; ; no porque no haya en esta ciudad personas doce

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tas ,

, pero siguen diferentes estudios : y lo peor de esto es que quertian que nadie se aficionase á estas letras humanas por los peligros, como ellos pretenden , , que en ellas hay de que así como enmienda ei humanista un lugar de Ciceron , así enmendará uno de la santa escritura; y diciendo mal de los comentadores de Aristóteles , hará lo mismo de los doctores de la iglesia, Estas y otras semejantes necedades me tienen tan desatinado , que me quitan muchas veces la gana de pasar adelante.” ub „Para suspender, ó acaso eludir , la deliberacion de V. M. sobre la suerte del tribunal de la Inquisicion , implícitamente embebida en el espio titu y en la letra de la dos proposiciones presentadas por la comision, se ha querido prevenir por algunos señores diputados el juicio del Congreso con la duda , por los unos acerca de si en sus poderes se encierra facultad para tratar y resolver este negocio; y por los otros, si se ha de explorar la voluntad y opinion de los pueblos antes de entrar en esta materia , poniendo que no toca al poder de V. M. por soberano que seaa

„Dudar de la extension de nuestros poderes, y de la plenitud omnímoda que en ellos se encierra , es querer hacer dudosa la fuerza y validez de nuestros votos, y de consiguiente la autoridad del Congreso soberano. Los poderes se despacharon sin restricciones ni reservas , y mucho menos para esperar la opinion ulterior de la respectiva provincia sobre asunto ninguno puesto a la deliberacion de las Córtes. Los poderes dados á cada diputado no son mas que uno solo en la letra, en la forma, en la mente y en el fin : por esto se reduxeron todos á un mismo molde, por decirlo así, igual y perfecto. Nos llamamos diputados de la nacion, y no de tal ó tal provincia : hay diputados por Cataluña , por Galicia &c. ; mas no de Cataluña , de Galicia &c. ; entonces caeríamos en un federalismo, ó llámese provincialismo, que desconcertaria la fuerza y concordia de la union, de la que se forma la unidad. Es doloroso que para desvanecer dudas que nadie tiene , ni los mismos que las promueven , me vea obligado a transcribir aquí la cláusula literal del poder uniformemente expreso con que nos autostizaron los poderdantes, que dice así: „Otorgan los electores á dichos señores diputados poderes ilimitados a todos juntos y cada uno de por sí, para cumplir y desempeñar las augustas funciones de su nombramiento, y para que con los demas diputados de las Córtes puedan acordar y resolver quanto se proponga en las Córtes, así en los puntos indicados en la real carta convocatoria, como en otros qualesquiera , con plena, franca, libre y general facultad , sin que por falta de poder dexen de hacer cosa alguna, pues todo el que se necesita les confieren sin excepcion ni limitacion alguna. Y los otorgantes se obligan por sí mismos y por todos los vecinos esta provincia, en conseqüencia de las facultades que les son concedidas, como electores nombrados para este acto , á tener por válido , y obedecer y cumplir quanto como tales diputados de Córtes hicieren , y, se resolviese por ellas: y formaron este poder.” Y en virttud de la expresion de estas cláusulas į dudarémos de lo que por ellas pueden los diputados hacer, dexar de hacer ó deshacer ? La voluntad de cada provincia , quiere decir, la de todas (pues no es mas que una, como es una la voz). ¿En quién está depositada desde la fecha hasta la disolucion del Congreso, sino en sus cpresentantes ? Quando nos dieron la voluntad , nos dieron sų opinion por la que habian-formado de los que habian de hablar y obrar en su nombre.

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0.7,

tes ,

„Para disipar los temores y calmar escrúpulos de algunos señores diputados de Cataluña , me tomaré el trabajo, y muy gustosamente , de tras: ladar las cláusulas terminantes , contenidas en la fórmula del poder que los electores de aquella provincia daban á sus diputados a las antiguas Cór

, cuyo tenor era uniforme para todos. Tráelo D. Luis de Peguera , jurisconsulto , en su obra intitulada : Práctica, forma y estilo de celebrar Cór. tes en Cataluña , que publicó en 1631 , y traducida del latin , en que se ex tendian al castellano , decia así : „Ă vos N., ciudadano de la ciudad de t.il, presente y aceptante el cargo de dicha procuracion, por decreto 'y autoridad del honorable N., bayle de dicha ciudad, os hiceron, constituyeron , crearon y diputaron por síndico y procurador de dicha aniversidad, para comparecer é intervenir por Nos en las Córtes señaladas para tal dia y en tal lugar , para 'oir la proposicion que en aquellas haga el señor Rey, y para asistir é intervenir en todos y en cada uno de los tratados que en las mismas Córtes se hicieren y deliberaren, es á saber , en el principio, medio y fin; y para prestar consejo, consentimiento y aprobacion en las constituciones y estatutos que se ordenaren por dicho señor Rey con las Cortes, todas, ó con la mayor parte; y para representar en ellas, y fuera de ellas con todo el Congreso , ó sin él , por el buen estado de la tierra , y para que se reparen los agravios hechos al brazo de las universidades , ý á los demas por el señor Rey y sus ministros ; para deliberar , tratar y acordar sobre el donativo que se haga ó no se haya de hacer al señor Rey; y aquellas cosas que Nos, constituidos personalmente en las mismas, trata ríamos, haríamos y concluiríamos. Y os damos y conferimos especial y expresamente que podais suplir nuestros votos , y añadir á este poder todo lo que sea necesario y útil si le faltase en la substancia y 'solemnidad alguna cosa. Y prometemos que todo quanto por Nos en dichas Córtes se hubiere hecho, obrado y procurado, tendremos por acepto , válido y firme , y en ningun tiempo revocaremos, obligando nuestros bienes muebles é inmuebles, presentes y futuros," Esta última cláusula de responsabilidad en los electores que faltasen á su palabra y promesa , estrechaba grandemente la obligacion de aprobar todo lo que hiciesen y tratasen sus representantes. En ninguna parte se les previene que aguarden instrucciones posteriores, y menos opiniones, de la universidad para usar de sus facultades libremente.

Los poderes de los diputados, como se ha leido , son absolutos, no restringidos á casos particulares. La misma amplitud tenian los que se libraban antiguamente para sus Córtes en Cataluña: y en aquellas no se trataba menos que de hacer lcges nueras ;"Y derogar o alterar las antiguas , como lo manifestan los actos y capítulos de Córtes estampados en el volúmen de las constituciores de Cataluña. En ellos se leen creaciones de tribunales , reformas de estos , y tambien extinciones. En los preámbulos de la proposicion que hacian los reyes se leen ordinariamente estas palabras : que las celebran para tratar de la conservacion de la justicia , el buen estado del rey!lo, utilidad de los sálditos: estos eran los puntos cardinales de donde nacia el valor de todo lo que se determinaba en las Córtes para crear, reformar ó extinguir lo que se juzgase necesario para cumplir los fines de su convocacion. Estos mismos los ha desempeñado y coronado V. M. con la constitucion política que recientemente ha dado a la nacion, y con los 52

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